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Smartphones, redes sociales, Steam, hiperconectividad. Facebook, Twitter, Whatsapp y Android. En menos de 20 años hemos experimentado un cambio radical en la forma de comunicarnos y relacionarnos con la tecnología. Una transformación tan radical, que sólo es comparable a la invención de la radio, el telégrafo, el primer vuelo sobre el Atlántico, o la masificación del automóvil a principios del siglo pasado.

Comparativamente hablando, pasamos en tan corto suspiro histórico, de la carreta al Ford T, o mejor aún, a la propulsión a jet. Rompimos las formas tradicionales, ya no únicamente de hablar entre nosotros, sino algunas mucho más arraigadas: Ebay y Mercadolibre, son claros espejos de que la metamorfosis alcanza incluso al mundo comercial.

Sin embargo, todos estos paradigmas y formas de comprender el mundo de nuevo, nos han traído un sinfín de problemáticas propias. En muchos casos, porque algunos justamente quieren seguir manejando el jet como si fuese una carreta. O peor aún, convenciendo a los demás, de que todo sigue igual y las mismas leyes y conceptos del mundo antigüo continúan vigentes en este nuevo plano digital. Ganando su dinerillo en el proceso, obviamente.

Nosotros, mientras tanto, seguimos en el período de adaptación, de algo que la gran mayoría de la gente no termina de comprender bien ni cómo funciona ni cómo se maneja, ni para que sirve. Fobias, manías, cambios en el trato interpersonal mismo, y costumbres adquiridas que, nos guste o no, llegaron para quedarse y acompañarán a nuestros hermanos menores, hijos y nietos.

Bienvenido a Internet

Desde el año 2000 hasta esta fecha, la revolución fue sostenida e imparable. Debe quedar muy poca gente hoy en día, que nunca haya estado conectada a algo que llevase Internet. Tal vez en regiones remotas, alejadas, o atacadas por la pobreza. Porque parece que también, globalización e Internet mediante, cada tanto se nos olvida que buena parte de este mundo es pobre, y no todos acceden a esta fantástica Disneylandia del progreso.

Tiempos Modernos, de Charles Chaplin
Tiempos Modernos, de Charles Chaplin

A pesar de todo ese tiempo transcurrido, siguen las luchas legales, dialécticas, culturales. El mundo, y sobre todo sus personas, aún no pueden terminar de adaptarse a todo lo que Internet significa. Porque es cierto, hemos logrado muchas cosas gracias a estas nuevas tecnologías. Pero es poco y nada comparado con lo que podría llegar a hacerse con tan poderosas herramientas.

Es ahí donde comprendemos que la palabra usada para referirnos a los eventos en Inglaterra hacia 1642, o el gran quiebre francés de 1789, queda muy extraña, quizás hasta mal usada.

¿Revolución? el día que votemos por Internet las leyes que nuestros gobernantes dejan cajoneadas juntando polvo y telarañas, podremos hablar de una verdadera revolución. En algunos lugares estas alternativas ya se están planteando, pero al menos en éste lado del mundo, queda todavía dentro de la definición de utopía: aún no tiene lugar.

Lamentablemente, en algún punto desde su creación, Internet fue perdiendo el efecto y la mística descentralizada, el carácter de agente de cambio, y fue convirtiéndose en tierra de emprendedores, de negocios y grandes sumas de dinero ganadas por alguna genial idea. Así es como Elon Musk o Mark Zuckerberg, entre tantos otros, vieron la veta madre. Y vaya si la explotaron, ¿no?.

Si bien ese proceso es muy positivo, ya que le da legitimación monetaria y por lo tanto, comercial y cultural a Internet, el gran problema es que todo aquello que solía representar, todo lo que no era tan bien visto a los ojos (y legislaciones) del Viejo Mundo, fue progresivamente marginado, vetado, y hasta sacado de circulación.

Internet, finalmente, demuestra ser como tantas otras herramientas en la historia de la humanidad. Un hacha puede servir para cortar y contruir, o para la guerra. Asimismo, la tecnología que usaban los V2 nazis no difiere mucho de la que llevó al hombre a la Luna. Como siempre, el fiel reflejo del creador se ve en los usos que le da a sus creaciones.

Y mientras mucha gente sigue “aturdida” por tanto cambio, esperemos no encontrarnos con que en ese interín, nuestra querida red de redes, sea degradada y capada con respecto a lo que realmente podría ser. Como en otras revoluciones, el resultado será un espejo en el que mirarnos.

Vida Veloz

Que los productos y marcas poco a poco ya no son los mismos, es algo que ya sabemos, y de lo que hablamos periódicamente en este sitio.

Es triste asumirlo, pero entre una forzosa era post-PC que nunca parece llegar pero se siente, y la fecha de caducidad tecnológica cada vez más similar a la de los alimentos congelados; nos damos cuenta de que ese mundo que conocíamos mutó, y no necesariamente para bien.

Porque aunque contamos con equipos más rápidos, infinidad de aplicaciones y sinfín de alternativas en cuanto a marcas, cada vez la rueda del ciclo tecnológico parece girar más rápido, y sin sentido alguno.

El caso de los smatphones, porque los celulares sinceramente ya ni existen, es emblemático en éste aspecto. Y es que yo no me termino de explicar para qué quiere una bestia con varios gigas de RAM y un procesador espectacular, una persona que apenas si usa whatsapp, messenger, responde un par de mails y cada tanto juega o mira un video en su terminal. Además, porque dentro de esa definición entran al menos el 70% de los usuarios, siendo muy generoso, ¿o alguien cree que el 30% restante son power users, geeks y techies?

Tal y como leí hace poco, se termina comprando porque sí, no hay un motivo real de compra, una necesidad que satisfacer, una función o tarea única que deben ser realizados, salvo contados casos. Y por supuesto, el sistema de diseño y duración de la vida útil, tan comida rápida, se beneficia enormemente de esa situación.

La misma dinámica imperó hace muy poco tiempo con las netbooks y las tablets, generando una época post-tablet, donde muchas personas se daban cuenta de que no sabían qué hacer realmente en aquel dispositivo recientemente comprado.

Lejos de las grandes urbes tecnológicas del mundo, puede parecernos que la cosa no es tan así. Pero a pesar de haber entrado hace rato en una meseta de prestaciones/necesidad, las grandes marcas siguen vendiendo a un ritmo que da miedo, y hace preguntarse si la gente realmente usa todo ese poder de computo en smartphones, tablets, laptops y demás. Si la respuesta es no, se plantean otras preguntas aún más complejas y de difícil resolución: ¿para qué y porqué lo compra?

Síndrome de Diógenes Digital

Mucha gente parece entonces, estar o directamente vivir aturdida en su relación con la tecnología. Aturdida de hype, de consumismo, publicidad, presión social, de tantas cosas. Tampoco hace falta ver tentáculos negros de pulpos marketineros misteriosos diciéndonos que hacer. Incontables veces, nos los inventamos nosotros mismos.

Entre tanto y tan rápido cambio, podemos confundirnos y terminar perdiendo el rumbo.

La acumulación constante de más y mejor tecnología, puede parecer buena, pero llevada a sus límites se convierte en un vicio engañoso. Sobre todo, porque en muchos casos seguimos tratando ciertos asuntos como si de temas del siglo pasado se tratasen. Total, más siempre es mejor, ¿verdad?

El filósofo Diógenes diría que no. De hecho, vivió en un barril, con unos cuantos perros como amigos, para demostrar que no hacía falta demasiado para subsistir. Sí, Diógenes estaba en la vereda contraria en relación a la acumulación. Al punto que un día Alejandro Magno fue a visitarlo, y le preguntó si podía hacer algo por él. Diógenes le pidió que se apartase porque le tapaba el Sol. Recordemos, Alejandro el grande, el tipo más poderoso del planeta en ese momento.

De su nombre y memoria por aquella respuesta, se bautizó a una conducta compulsiva, diametralmente opuesta a la doctrina del filósofo. Una persona con Síndrome de Diógenes, es la que está apegada a todo aquello que sea material, y por ende, acumula cosas. Se niega a deshacerse de ellas y siempre quiere más.

En vistas de lo que sucede en muchos casos con las nuevas tecnologias, pareciera que ha surgido una extraña variante de ese mal, una que juega con nuestros conceptos pasados y actuales, trastocándolos. Se lo ha bautizado Síndrome de Diógenes Digital, informalmente. Puede suceder con música, películas, juegos, y creo que también con algún que otro dispositivo en particular.

La gran diferencia aquí es que no se ven los efectos de forma tan devastadora como sucede con la conducta acumuladora en la vida cotidiana, al punto de que esa pobre gente hasta pierde sus casas del estado en que quedan las mismas. Pero, ¿quién puede ver cuántos discos que nunca escuché, juegos que nunca jugué, o nuevas tecnologias que no necesito tengo?

Es allí donde nuestro período de adaptación nos juega en contra, y es lo que ha hecho a Steam un sistema inmensamente prolífico.

Lo importante no es el precio, sino que quieras y puedas jugarlo
Lo importante no es el precio, sino que quieras y puedas jugarlo

Steam logró que los precios de venta de los juegos físicos originales, parecieran una estafa al lado de sus ofertas. Al punto de que Sony abrió PSN, entregando juegos a cambio de una mensualidad más acorde a los montos vigentes. Lo mismo harían casi todas las demás marcas, con resultados desiguales, nótese el esfuerzo de Ubisoft o EA con sus clones de Steam al respecto.

Entonces, terminamos comprando simplemente porque nos parece una insensatez no comprar ese súper increíble juego del que tanto escuchamos hablar, a sólo 5 dólares. De paso, viene con 4 juegos más de regalo. Poco importa si lo vamos a terminar jugando (o si el juego realmente es bueno). En nuestra mente de siglo pasado, que creció jugando de a uno y pagando mucho, ése precio es una locura, una locura que debemos aprovechar. Una ganga que nos presiona a comprarla.

Así empiezan sendas bibliotecas descomunales de juegos que nunca jamás serán tocados. Jamás. Bajo otras presiones y medios de publicidad, también es posible caer en comprar (o reservar) el último modelo de X cosa, a pesar de que ya tengamos la misma un modelo menos, y estemos satisfechos. La mecánica es la misma. Más, y más nuevo, es mejor.

Pero como diría cierto general macedonio, mientras la gente se reía de Diógenes por haberlo hecho a un lado: “De no ser Alejandro, habría deseado ser Diógenes“. Porque no siempre más es mejor, y esos dos grandes hombres, uno con todo y el otro sin nada, bien lo sabían.

Modernidad, una vez más

A pesar de ser utilizado constantemente, el término “moderno” tiene un sentido muy distinto al que la mayoría de las personas podría imaginar al escucharlo.

La modernidad en su significado original, hace mención a aquel período del siglo XV en que se lograron un par de descubrimientos más o menos relevantes: América y la Imprenta. Al mismo tiempo, un cambio de nociones religiosas, políticas y artísticas se gestaban. Nosotros lo conoceríamos como Renacimiento. Decir que algo es “moderno”, entonces, es referenciarlo con algo que pasó hace casi 600 años ya. Por algo, los historiadores llaman a nuestros días “Edad Contemporánea” y no “Moderna”.

Sin embargo, a mi me parece una excelente elección de palabra, para describir lo que nos ha tocado vivir, el suspiro histórico como lo llamé, de los últimos 20 años. Los cambios que estamos viviendo están, a mi entender, a la altura o más arriba aún en importancia, que el descubrimiento de América, la imprenta de Gutenberg, o el Renacimiento.

Porque realmente nos toca ir a explorar un Nuevo Mundo y amoldarlo con el Viejo, se nos encomendó la tarea de abrir la biblioteca más grande de la historia, y estamos intentando racionalizar y renacer mejores en todo éste proceso. Tal y como le sucedió a nuestra humanidad en el pasado, los aciertos y las equivocaciones repercutirán a futuro de formas que no podemos llegar a imaginar aún. Es una excelente e irrepetible oportunidad de hacer las cosas bien.

¿Quién sabe qué hubiera sucedido si en lugar de colonizar y matar, América y Europa se hubieran relacionado de otra forma?

Esta clase de preguntas desde el futuro sin lugar a dudas se harán sobre nuestra época. ¿Y si hubieran mantenido Internet libre?, quizás sea una de ellas. ¿Y si en lugar de consumir y comprar más se hubieran encargado de distribuir mejor entre los que no tenían?, puede ser otra.

Es cierto, podemos estar aturdidos por tanto cambio. Pero que no se nos olvide que la verdadera respuesta a ésa y muchas más preguntas, está en nuestras manos.

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Todos sabemos que algún día, los recursos no renovables harán honor a su nombre y dejarán de salir desde las entrañas más profundas de la Tierra. El planteo tan debatido y bastardeado por momentos, aún es candente pero algo se ha podido dilucidar. Quizás la pregunta más importante sea justamente: ¿Llegaremos a extinguir las fuentes no renovables, o en el proceso nos extinguiremos a nosotros mismos, de continuar así?

Esa y muchas más interrogantes, han asediado a las mentes más brillantes de nuestro tiempo. Científicos, empresarios, humanistas e historiadores, todos toman la palabra y buscan una forma de no depender, al menos a largo plazo y de forma tan masiva, del petróleo, el gas, carbón, y todos sus derivados.

Probablemente alguna de esas preguntas y respuestas, deben de haber pasado por la cabeza de Elon Musk. Tal vez lo conozcan por ser el creador de PayPal o SpaceX, una compañía que apunta bien alto, a las estrellas, ya que se dedica a la industria aeroespacial. Pero Elon, que además es graduado universitario en física y economía (que dúo con posibilidades…), también es el creador y director ejecutivo de la empresa que tocaremos en este artículo: Tesla Motors, compañía decidida a convertir el auto eléctrico masivo, en una realidad.

¿Cómo? Gracias a su innovador enfoque, y vehículos como el Tesla Model S.

Tesla Model S(El Model S y su hermano, el Roadster)

Más allá de la referencia al Maestro del Futuro que pronto trataré, Nikola Tesla, Elon Musk está enfocado en volverse el Steve Jobs del auto eléctrico. No sólo por su concepto un tanto pionero, de llevar el automóvil alternativo al público global como ya hemos dicho, sino también por algunos paralelismos interesantes entre el Fundador de Apple, y el de Tesla Motors. Por ejemplo, cada Tesla Model S, es sometido a una rigurosa revisión final de calidad… sobre un deck de bambú pulido. ¿Porqué? Porque en palabras de Elon, “una cosa sólo puede ser juzgada como hermosa, en un hermoso entorno“. Aquella exigencia de calidad, cercana ya al trastorno obsesivo compulsivo, nos da una idea del nivel de cuidado y atención a los detalles que el dueño de Tesla Motors pone en sus productos.

Fuera de esto, y yendo a cosas más palpables, el inicio de la diferencia entre Tesla Motors y sus predecesores y correligionarios, es su concepto de realizar un auto eléctrico al alcance financiero de las personas. Pagos en muchas cuotas, plantas de producción gigantescas y masivas. Prestaciones iguales o superiores a las de los autos convencionales de motor a combustión, y desarrollo de nuevas tecnologías para lograr ese plus tan necesario que los distinga. Algo parecido a lo que hizo Henry Ford en su momento con el auto convencional.

Eso puede parecer una obviedad, pero analizando el panorama del automóvil eléctrico, veremos que los bajos precios de los Tesla, que prometen reducirse aún más, son un paso importante en la industria que compone. Para ello, vasta tener en cuenta otros modelos, pero con diferente enfoque e idea, tal y cómo el del Rimac Concept One.

Rimac Concept One(1088 caballos de fuerza, a sólo 3/4 de millón de dólares)

Si bien ambos autos son eléctricos la gran diferencia, es que uno sale 63 mil dólares en su versión más básica, hasta casi 100 mil en su versión premium; y el otro se acerca al millón de dólares, 740 mil con quinientos euros, para ser exactos.

Y es que los precios de esta industria pionera son descomunales, por las tecnologías aún en desarrollo que llevan encima. Sin contar con todos los cambios de paradigma que traen, desde el diseño hasta la funcionalidad, a tratar de reinventar la rueda, nunca mejor dicho. Al punto que la mayoría de intentos a los largo de la historia, nos han dado autos de pocas o nulas prestaciones, diseños conceptuales y espantosos, mucha esperanza… pero muy poca realidad, al hablar del auto eléctrico del futuro, hoy.

Es allí donde Tesla Motors trata de incursionar: darnos un auto que parece un auto (e incluso que se ve hermoso), se maneja como tal, adquiere velocidades importantes, y al mismo tiempo, es eléctrico.

Por décadas, el mero concepto del vehículo accionado por electricidad ha tenido que luchar para demostrar ser viable. Creaciones como el Rimac Concept One, Tesla Model S, o el Epic Torq Roadster, tratan de pasar distintos exámenes, cada uno con sus propias dificultades características, pero con un mismo fin. Probar de una vez por todas que la electricidad puede movernos tan bien, y mejor, que los combustibles fósiles.

Epic Torq Roadster(Torq Roadster, un tres ruedas eléctrico y potente)

Ahora bien, podemos preguntarnos, en relación con lo que abrió este artículo, de qué forma pueden estos vehículos cambiar el mundo o llevarnos a una era con menores emisiones de dióxido de carbono y otros gases de invernadero.

La respuesta a eso es un poco amarga, pero sincera al mismo tiempo. Hoy por hoy, incluso en países con muchas inversiones hidroeléctricas a lo largo de su geografía como Argentina, aún dependemos en un 60% para nuestra provisión energética, de plantas termoeléctricas accionadas a gas. El número varía según el país, pero está de más aclarar que aún, muy al pesar de todos, no hemos llevado la energía renovable limpia a un punto tecnológico en que nos permita prescindir de las demás.

En Tesla Motors saben bien esto, y son los primeros en aclarar que aún falta mucho desarrollo, mucha investigación, y sobre todo presión pública, para lograrlo. Estamos lejos, pero con inversiones y proyectos como éste, se puede.

Por lo pronto, van poniendo de su parte con sus inventos, entre ellos el sistema de frenado que recarga la batería del auto. O mejor dicho, las 7000 celdas, a las que bien podríamos llamar pilas (ya que tienen el mismo tamaño y forma), que impulsan al Model S. Esto por detallista que parezca, es de importancia crucial, ya que un mundo con millones de autos eléctricos, será uno con millones de baterías… ¿imaginan el nivel de contaminación y desperdicio de las mismas, una vez que se han desgastado?

Elon sí, por eso mismo decidió el sistema de celdas o pilas súper potentes y recargables, en detrimento de las aún más contaminantes baterías de automóvil que impulsan a la mayoría de autos eléctricos, como por ejemplo el Epic Torq Roadster ya citado. Además de mantener un proyecto multimillonario de energía solar, su fundación Musk con fines humanitarios y científicos, y ser parte activa de The Planetary Society, de la que ya hablé en su momento.

Tesla Model S 2

Muy bien, ¿pero qué tiene el Model S de Tesla para ser tan atractivo? Para empezar, una aceleración de 0 a 100 Km/h en sólo 4,6 segundos, una velocidad máxima real (no como la de los velocímetros que rara vez llega a su 70%) de 212 Km/h, 416 caballos de fuerza, y una autonomía de 480 kilómetros.

Estos son números inéditos para los autos eléctricos, y más aún, para muchos automóviles aún con motor de combustión. Todo esto, sin contar su consola táctil para manejar todos los detalles del automóvil, como su techo con ventana. Y obviamente, el espacio adicional de carga en la zona de motor, equivalente a tener dos baúles vacíos.

Además de su espectacular diseño, a cargo de Franz von Holzhausen, el mismo que diseñara el Saturn Sky o el Pontiac Solstice, entre otros. Un coche que parece tal, cosa que muchos innovadores deberían tomar en cuenta a la hora de mostrar sus productos, para evitar el posterior rechazo social, tan común con estos autos.

Por lo pronto, el Model S ya es el vehículo más vendido de su clase. Elon promete además, brindar un auto eléctrico con prestaciones avanzadas, a un menor precio del Model S en pocos años. A los interesados en su magnífica fábrica, su filosofía o los detalles técnicos del Model S, les recomiendo el documental que inspiró este artículo, Megafabricas: Tesla Model S. También pueden buscarlo por ahí y verlo… ¡uy, me dejé el guiño puesto!

Sólo el tiempo dirá si la apuesta de Tesla Motors revolucionó su medio, cambió nuestra perspectiva, y abrió la puerta del futuro eléctrico y renovable. El primer paso en buen camino, ya lo dieron. Nosotros como consumidores, ¿caminaremos a la par?

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Me permito el lujo de hacer un poco de futurología sobre el camino que, creo yo, tomarán los mercados de CPU’s y GPU’s durante el recién arrancado 2012, ya que para cuando venga el 2013 no lo voy a poder hacer debido a esos motivos del fin del mundo que todos conocemos y estaremos ocupados tratando de organizar terrible orgía a las masas en tal situación de caos.

El post es muy subjetivo y en él digo cosas que ni yo mismo me creo. Voy avisando.

Mercado de GPU’s

Año sin grandes avances en materia gráfica. Nuevos modelos con ligeras mejoras de rendimiento y algunas optimizaciones en consumo (y por ende, temperatura y ruido). Con DirectX 11.1 agendado para salir con Windows 8 sobre el final de 2012, las placas y juegos que saquen provecho de la nueva API -que de todas formas será una actualización menor- estarán disponibles recién en 2013.

Con AMD/ATI aplastando a Nvidia tanto en números crudos como en relación precio/performance en prácticamente todos los sectores del mercado -pero con algo menos de distancia que en la generación anterior-, es de esperar que tengamos una lluvia de modelos verdes con intenciones de recuperar el trono perdido hace algunos años, lo cual nos beneficiaría ampliamente a todos por la baja de precios que provoca esa competencia. Las camadas venideras (AMD 7000 y Nvidia 600) mostrarán grandes optimizaciones en todos los campos pero sin convertirse en un quiebre generacional en cuanto a rendimiento.

Otro factor a tener en cuenta es que se avecina el recambio de consolas cuando las nuevas versiones de Sony y Microsoft empiecen a ver la luz, ya que las capacidades gráficas de las consolas actuales ya están siendo superadas por PC de gama media/alta. Es muy probable que el salto importante en rendimiento se de dentro de un año cuando ya tengamos anuncios y videos de éstos equipos y sean esos eventos los que desaten los avances gráficos en PC.

Y ya que saco el tema consolas, 2012 va a ser el año donde la diferencia de potencia bruta entre Xbox 360 y PS3 se va a notar realmente, lo que acelerará el desarrollo por parte de Microsoft de una nueva versión. Sony está tranquila todavía y aparenta querer disfrutar bastante más del apogeo de su última consola, pero si la competencia empieza a presionar distinta es la historia. De todas formas, los rumores hablan de los nuevos modelos de consola saliendo al mercado a fines de 2013 , por lo que aún falta bastante.

Mercado de CPU’s

Así como AMD viene derrotando a Nvidia en la carrera por la supremacía gráfica (y los precios, a no olvidarse), Intel viene dándole una paliza igual o mayor en el campo de los procesadores . Intel nunca tuvo muchos problemas para superar en performance a su adversario, pero éste año lograron además precios competitivos que consiguieron convertir a varios usuarios de AMD de los más preciados: los gamers a los que les importa el dinero. Con un i5 2500 rindiendo apenas por debajo de un AMD 8150 y costando 50 dólares menos en EEUU y casi 150 menos en Argentina no hay fanatismo que valga, y AMD sigue perdiendo seguidores incluso entre sus sectores mas fieles.

Accionista de Intel

(Accionista de Intel – Fuente)

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Si alguien se preguntaba hace 50 años si tenía futuro ser relojero, quizás lo tildaban de loco.

Hace ya un tiempo vengo notando algunas cosas – no del todo optimistas por cierto – respecto a la “evolución laboral” del técnico informático (o reparador de PC’s, como más les guste).

Para ver mejor hagamos una perspectiva y viajemos 10 años atrás. Por entonces las Notebooks eran aparatos caros y para profesionales, quizás abarcaban como mucho el 10% del parque de PC’s, parque donde las PC’s de escritorio eran las reinas y donde no se contaban más de una por casa. Me acuerdo que la mayoría de la gente compraba su computadora en las “casas de computación” y las grandes cadenas de electrodomésticos vendían pésimos equipos y también daban un respaldo bastante lamentable ¿Y de conexiones cómo estábamos? Internet se dividía entre aquellos que pagaban un accesible abono de dial-up y aquellos que, entre varios y gracias a maravillas como Coyote Linux, disponían de “Banda Ancha compartida”. Las redes vecinales eran comunes y gran parte del tiempo de  trabajo del técnico era cablear y armar un servidor NAT para varios hogares… ¡Que tiempos fantásticos!

¿Y hoy? Actualmente es muy diferente. Primero y principal los hábitos de consumo nacionales han llevado a la computadora de escritorio al borde de la extinción (la típica PC familiar desapareció) y la mayor parte de las ventas se centran en Notebooks y Smartphones con un leve crecimiento de las tablets. A las casas de computación se les hace imposible competir con monstruos como Frávega, Garbarino o Musimundo que compran producciones enteras y tienen promociones con tarjetas de crédito en 24 cuotas sin interés y un desembolso del 20%.

Las casas de electrodomésticos ya no son lo de antes. Hoy en día uno entra y se choca con equipos de primera marca, potentes y con garantía del fabricante. Ahí se cierra bastante el círculo ya que por ejemplo si comprás una Notebook HP te arreglás directamente con HP. Por si fuese poco las computadoras cada día están mas “electrodomesticadas”, un claro ejemplo son las All in One que muchas personas compran porque son… muy lindas (y le sirven para todo aquello que necesitan, claro).

Con gran parte del mercado comprando en grandes tiendas y con la garantía manejada por los fabricantes (cuando la garantía la daban las tiendas los técnicos autónomos nos dabamos grandes festines) el usuario cada vez más llama o acude al técnico por giladas, por ejemplo:

  • Instalar un antivirus.
  • Instalar un Office completo y desinstalar la versión de prueba.
  • Instalar Windows (para las que vienen sin OS)
  • Instalar un “pack de programas”.
  • Configurarla en red, compartir archivos, configurarla con la impresora.

Encima hoy en día todo es plug&play. Antes alguien para instalar una impresora o un scanner llamaba al técnico, hoy directamente al enchufar el cable USB se instala automáticamente gracias a Windows 7. Quiero aclarar que me parece fantástico que así sea (más que nada para la billetera del usuario) pero esas típicas llamaditas se contaban por decenas al día en cualquier casa de computación han terminado.

Podría decirse que todavía se mantienen muchas acciones clásicas  como los problemas de hardware (que amo con toda mi alma pero son lo peor en relación tiempo invertido vs ganancias), las formateadas con Backup, las actualizaciones de Hardware, en fin, muchas cosas, pero poco a poco se van acotando… Encima Windows 8 va a traer acciones como Reset y Refresh que van a permitirle al mismo usuario de cada equipo hacer un “hard reset” de su computador personal (sic) sin perder sus datos, adiós a la Formateada con Backup.

Por si alguien está pensando ¿y de qué se queja este flaco? quiero decirles que no me quejo de nada, al contrario, me alegra que al fin la informática haya llegado a simplificarse a este nivel y simplemente estoy tratando de hacer un análisis sobre una profesión que año tras año se va acotando en su accionar. Quizás los relojeros hayan pasado por esto en su momento…

Shiny Disco Balls

(No tendré una bola de Cristal, pero quisiera tener muchas bolas de boliche)

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Concepto de impresora

Odio las impresoras. Siempre, pero siempre que he armado máquinas y las he entregado con impresoras la primera llamada de consulta tiene que ver con la impresora. Que hace ruido, que se atraca la hoja, que me quedé sin tinta, que esta poronga no anda ni nunca anduvo, y muchas más frases son las típicas. Lo peor es que algunas veces la gente relaciona la impresora con todo el equipo y les queda con un sabor amargo sobre toda la compra. En fin, eso sumado a mis malas experiencias como usuario me han generado tanto odio por estos aparatos que no puedo ni llegar a sacarle los tornillos, por suerte tengo amigos que se dedican de completo al tema y les delego estas malditas. Espero que Dios los cuide…

Perdón, antes de hablar del tema puntual del título tengo que hacer la descarga – más que nada para que se sepa mi posición por con el tema – ya que si bien el odio es probable que no se vaya nunca, siempre tengo la esperanza de encontrarme con impresoras hogareñas que sean lo suficientemente confiables y duraderas como para considerarlas “un caño”.

Leyendo al gran sitio web trasandino que habla sobre tecnología llamado Fayerwayer (¿qué estaban fumando cuando le pusieron así?) me encuentro con un interesante artículo que habla sobre un concepto de impresora del futuro muy prometedor.

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Desde que era pebete (si, yo también fui un pebete) y leía las revistas PC World recontra super atrasadas de a poco fui entendiendo ciertas mañas, léxicos y costumbres empresariales referentes al mercado cuando éste se encuentra totalmente monopolizado. Una de estas costumbres era nombrar al “matrimonio” que habían logrado Microsoft e Intel como Wintel (por Windows + Intel).

Wintel en realidad nació antes de que naciera Windows. Precisamente el noviazgo de ambas compañías se produjo cuando IBM lanzó la primera PC, la cual venía equipada con un procesador Intel 8088 y el mítico MS-DOS.

Desde entonces y hasta que Windows convirtió a las computadoras en algo masivo el noviazgo se convirtió en matrimonio, seguramente por conveniencia, y como casi todo matrimonio de 2 adinerados los vio crecer de una manera impresionante que se hizo mas famoso cuando comenzaron los “celos” entre las partes. También quizás por eso se lo conoce como Wintel y no como DOStel, que por cierto, suena terrible.

Dicen que algunos de los celos vinieron en la época del desarrollo de Windows NT y el anuncio de la compatibilidad con sistemas PowerPC, MIPS y Alpha. Algo que se fue “deshaciendo” con el desarrollo de su sucesor, el gran Windows 2000 que solo vio una versión Alpha en Alpha (cuak!) y que extrañamente fue desechada por Microsoft.

Pero Microsoft nunca, pero nunca intentó sacar una versión de sus Sistemas Operativos de consumo masivo para otra plataforma. Esta alianza siempre me pareció a los típicos matrimonios por conveniencia… “Amor por dinero”.

Wintel: Windows + Intel

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Muchos crecimos con o entre ellas. Al principio se componían de gabinetes blancos y grandotes, que no se apagaban solos junto a monitores feos y pesados. Todo era aparatoso y solía ser muy poco “movible” debido a la cantidad de cables y mas si la sumamos al por entonces casi obligatorio combo de impresora con scanner. La PC de escritorio se fue convirtiendo, a partir de la segunda mitad de los 90 en un aparato/electrodomestico cada día mas visto en los hogares. El nuevo milenio vio como, gracias a una bajada de precios y la posibilidad de pagos en decenas de cuotas casi todos los hogares contaban con una PC de escritorio “para la familia”.

Por ese entonces las Notebooks eran caras y solo se justificaban para un grupo selecto de usuarios. Viajantes, diseñadores, arquitectos, abogados y personas que necesitaban “llevar a todos lados su trabajo” pasó, en solo u par de años a un target que incorporaba usuarios de toda la vida, estudiantes e “hijas que cumplían 15”.

Y ahora, a principios de la década del 10 vemos como la ola de la informática vuelve a renovarse y esta vez intenta golpear con la personalización y la movilidad como caballitos de batalla. La idea que gusta y pega. Notebooks cada vez mas baratas y para (casi) todos hacen que por primera vez se vendan mas equipos portátiles que PC’s de escritorio.

PC's de escritorio

Y mas con las promociones de las tarjetas de crédito que ofrecen Notebooks y Netbooks en 24 cuotas sin interés resultan en familias de clase media hagan gasten y gasten y ya existan familias de “no ricos” con 2 o 3 notebooks en la casa y una PC de escritorio que cada día se usa menos todo indica que el parque de equipos “fijos” va a disminuir hasta tocar un piso que cubrirán profesionales, empresas y gamers.

Pero todo no es color de rosas. Las notebooks no son actualizables como sus hermanas mayores y cuando algo se rompe a veces es mejor comprar una nueva, culpa en parte de la poca cantidad de talleres especializados y de repuestos ya que no son tan “modulares” como las queridas desktop. Si amigos, para nosotros los técnicos este cambio en el mercado supone un cambio que nos saca de nuestra zona de confort. Diagnosticar una portátil es un dolor de h####s y para hacerlo hay que tener un nivel de conocimiento electrónico muy superior al “lego” que son las PC’s de toda la vida. Si bien a la fecha se consiguen PC’s “all in one” que ocupan el mismo espacio de una Notebook creo que nada puede cambiar la curva de elecciones de los consumidores.

Para terminar y ver si los alttabers mantienen esta tendencia pregunto:

¿Ya tenés portátil? Y si no tenés… ¿Tu próximo equipo va a ser una?

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¿Se acuerdan del traductor que usaban en Star Trek? Eso era ciencia Ficción y no pavadas.

Spock con el traductor universal

Dije era porque estamos en la transición (mas que transición ya es una mera realidad) de tenerlo todo junto en una aplicación. Quizás transición porque ahora está disponible en diferentes aplicaciones y solo para teléfonos inteligentes, que en Latinoamérica no tienen tanto mercado, pero en un par de años será realmente una realidad para todo el mainstream (y como lo van a agradecer los vagos que odian estudiar idiomas para viajar…)

Y es que con Jibbigo podemos hablar con un mozo o taxista en casi cualquier lugar del mundo.

(No hay un detector de taxistas paseadores… todavía…)

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Hace poco estaba hablando con un arquitecto que hace uso intensivo de programas de “alto consumo de recursos” (suena a cliché ya) como Autocad o 3d Sudio MAX y se le veían a la legua las ganas que le tenía a una Netbook, pero contaba que debía seguir con su aparatosa Notebook HP de 17′, gajes del oficio, le dije y con un “todo no se puede” terminamos el párrafo para cebar otro mate.

Y me quedó picando lo interesante que sería para este tipo de usuarios manejarse con una Netbook o Notebook pequeñas y cómodas para moverse de un lado a otro y que luego se “sumen” a nivel procesamiento con el equipo de escritorio presente, por lo general, en la casa y en el estudio de, también, este tipo de usuarios.

No estoy insano, hablo de una tecnología que existe, para servidores , y se llama Clustering.

(Clustering de clones con un avanzado sistema de refrigeración y custodiado por pinguinos)

Teniendo redes con capacidades de transmisión impresionante (incluída las inalámbricas) imaginarse que en un futuro varios equipos se “acoplen” para sumar potencia no es para nada descabellada. Los que tendrán memoria recordarán que hace 15 años era mas fácil armar un cubo de Rubik que sincronizar una Palm Pilot en Windows 95 mediante el puerto serie. Hoy prácticamente estamos sincronizando por la nube o mediante Bluetooth nuestros dispositivos de “mano” con los  Equipos “de falda”, entonces…

¿Sería posible que algún OS próximamente haga fácil la tarea de sumar potencia de procesamiento? Que preguntita. Yo creo que si, aunque también creo que  no sería buena idea a nivel rentabilidad posibilitar el parallel computing a nivel mainstream. Pero que lindo sería.

Imaginemos el arquitecto, que va para un lado a otro con su netbook, se comunica con los clientes, organiza reuniones y abre el Autocad 2018. En ese momento desde la cocina decide con la simpleza de “dos clics” poner en cluster su portátil con el equipo de escritorio para procesar mas rápido el plano de una fábrica que está diseñando. Cluster por software a nivel mainstream, un sueño, pero… ¿Se hará realidad algún día?

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Como marcaba el manual de marketing, días después de que salga 7 ya se habla del 8.

Que se mostraron algunas imágenes del roadmap de las versiones de Windows donde está marcado el 2012 y el código Windows 8 y ahora se instauró casi definitivamente la idea de futuro, de mejoría, de velocidad, de seguridad, de ausencia de virus o de cualquier malware, de hará todo lo que Windows 7 no puede hacer incluso cuando Windows 7 sigue recaudando elogios y muchas de sus características todavía no han sido ni remotamente explotadas.

Pero esta no es agua fresca en el florero… ¿Acaso alguien recuerda las noticias del sucesor de Windows 98 a semanas del lanzamiento del mismo? ¿O que el lanzamiento de Longhorn, el sucesor de Windows XP se daría en 2004? Muchachos, esto ya es aburrido y repetitivo.

WINDOWS_8

Las estimaciones más optimistas de La calle de la informática indican que, si Windows 7 sigue manteniendo este nivel de ventas y de aceptación (salvo que suceda algo catastrófico y alguien se regale hasta el nivel de hacer un OS gratis y enviarlo a domicilio… ah, ya lo han hecho) Windows 7 será el estandar de facto para todos los usuarios de Windows de aquí en 2 años, nada más ni nada menos que el tan reclamado sucesor de Windows XP por lo que lanzar un nuevo Windows cuando los “late adopters” estén aprendiendo a usar su nuevo Windows 7 no sería lo más inteligente.

La pregunta que viene es ¿Que genera ver una placa que dice “codename Windows 8″? Yo creo que varias sensaciones, entre ellas tranquilidad y expectativa, la primera para todos los accionistas de MS y la segunda para todos los huevones que tenemos un blog o un sitio de tecnología. Ahora… que de ahí a leer titulares que dicen “Windows 8 saldrá en 2012″… hay un largo trecho… Desde ya mi humilde olfato me dice que seguramente en una fecha cercana al año del fin del mundo sí saldrá un Windows pero será un Windows Server que seguramente tendrá mucho del Kernel que sí equipará a Windows 8 tal como Server 2008R2 lo hizo con Windows 7. De esa manera toman a los experimentados IT Pro’s como betatesters y le mantienen la tosca interfaz se Server mientras le dan el tiempo a las oficinas de desarrollo de interfaces a seguir trabajando hasta aproximadamente fines de 2013 o principios de 2014 cuando si, se lance la primera beta de Windows 8.

(Todo lo expuesto anteriormente es producto de un futurólogo frustrado en un día lluvioso).

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Era y es cuestión de tiempo, la tecnología de Terminator llegará a los humanos.

No se necesitarán pantallas, ni dispositivos touchscreen. Solamente con un lente de contacto especial, un pequeño auricular in ear y un dispositivo que integre procesamiento, almacenamiento, GPS, y conexión a internet.

¿A cuanto estamos de esto? No creo que más de 20 años. Ya basicamente está todo desarrollado y faltaría miniaturizarlo y mejorarlo. Incluso el sistema de manejo de interfaz debería ser con la mente y ya existen prototipos funcionales como el Emotiv.

Interfaz

Como toda tecnología ya existen fases preliminares. Un pionero que hoy se lo ve como un tarado pero quizás en el futuro tenga su estatua sea Steve Mann (personaje del que Eduardo Arcos habló en el EBE 08). Quizás las primeras implementaciones de esta interfaz sean toscas y mucha gente prefiera seguir con su netbook o Smartphone touchscreen, pero con el tiempo y las mejoras de esta interfaz significarían una revolución tan impresionante como compleja para la humanidad, llegando quizás a desarrollarse conceptos como “El intersciente” que revolucionarían el desarrollo del conocimiento colectivo (recomiendo ampliamente la lectura de este excelente post).

Con alguna o muchas diferencias la próxima interfaz de usuario conduce a la “humanización”. Algunos dicen que desde años y con el agregado de un chip RFID todo esto no es más que un maquiavelico plan de control.

Muchas preguntas, pocas respuestas, lo que es casi seguro es que el sistema operativo que maneje esto sea una variación de Windows.

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El título está bien, no es sobre la siguiente generación, sino sobre la generación del siguiente.

Si estás leyendo esto es porque sos contemporáneo de muchísimos usuarios de esta generación, o hasta puede que quizás seas uno de ellos, parte de esa gran masa de personas que nació con una informática medianamente sencilla y basada en un entorno gráfico amigable, generación que en su mayoría aprendió a utilizar la computadora con el mismísimo ayudante de Windows, algo muy alejado de los tediosos y aburridos cursos que seguramente hacían hace poco más de una década, pero no te preocupes, nadie debe ser un experto para usar una computadora, así que ser de la generación del siguiente no es algo malo, porque al fin y al cabo el objetivo de la informática es ese, presentar una herramienta lo más transparente posible entre el usuario y el objetivo del mismo, pero de lo ideal a lo real existe una distancia considerable…

Justamente esta tarde estaba escuchando un podcast de Comunicando donde hablan de Windows Vista y uno de los que forman parte del debate comenta algo así como “el UAC es algo totalmente fastidioso para el usuario, porque muchas veces hace preguntas técnicas que lo intimidan tanto que termina aceptando cualquier cosa, es como el caso del Firewall de Windows XP anteriormente “, y la verdad es que no puedo estar más de acuerdo con esa opinión, la cual consideroo también totalmente aplicable a muchísimas situaciones que se enfrenta un usuario perteneciente a la generación del siguiente, como algunas de que menciono a continuación:

Siguiente

  • Malware o software adicional en programas (Como en MSN Plus, Bsplayer o las barras)
  • El infierno de las extensiones (cada programa quiere abrir todo cuando se instala)
  • Preguntas retóricas acerca de la seguridad del sistema (UAC, por ejemplo)
  • Preguntas sobre qué puertos abrir (¿cuantos sabrán que es un puerto TCP?)
  • El aceptar y querer instalar todo lo que se encuentra en los navegadores, sin temor a nada.

Como verán, un diseñador de software además de su calidad técnica debería tener en cuenta muchos de los aspectos anteriormente citados a la hora de diseñar un programa, y no quisiera imaginar a los diseñadores de interfaces para sistemas operativos o gente que tiene influencia en este ámbito, porque el usuario normal cada vez quiere pensar menos al usar un dispositivo informático (y que muchas decisiones las tome el OS por sí mismo) y me parece perfecto que así sea.

¿No notan una evolucionan despareja en el aspecto desarrollador > interfaz > usuario?

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Las grandes compañias desde hace años tienen la fórmula para controlar todo.

Obviamente se es algo que se viene gestando y creo que todavía le falta tiempo, pero de todos modos en la actualidad está dando sus primeros signos de vida, total… tienen el dinero, tienen la tecnología, tienen (y tendrán aún más) el consentimiento de los ISP (quizás aún cuando esto viole algún que otro derecho constitucional) y en algún tiempo, también tendrán el control de la mayoría de las PC’s de los usuarios finales.

Todo podrá ser controlado, lo que mires, lo que escuches, lo que juegues, incluso tu identidad.

Imagen de previsualización de YouTube

¿Para quién será computación confiable? ¿Porqué un tercero tiene que decidir mi confianza?

Tiempo al tiempo.

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Vista sería el mejor Windows de todos si:

* No se arrastrara tanto a nivel performance.
* El UAC fuese un poco más inteligente.

Si, lo del UAC se puede solucionar, pero que sea una babosa, no.

Windows_7

Leyendo sobre Windows 7, me topé con unas palabras de Bill Gates:

We can use Live Services to know what you’re interested in. So even if you drop by a kiosk or somebody else’s PC, we can bring down your home page, your files, your fonts, your favorites and those things. So that’s kind of the user-centric thing that Live Services can enable.

En algunas empresas se usan roaming profiles, esto es, justamente centralizar las configuraciones de cada usuario en un servidor para que cuando cada persona inicia sesión en algina PC de la empresa, disponga de SU sesión, con su Wallpaper, documentos, iconos, velocidad del mouse, y hasta el XXX.

¿Será Windows 7 un Vista rápido, inteligente a nivel seguridad, y donde te puedas loguear con tus configuraciones desde cualquier PC del mundo?

Seguramente, aunque espero que brinde un poco más que eso.

Y los paranoicos de la privacidad lanzarán cañones contra Redmond.

(Como para no…)

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El domingo estaba divangado con un amigo en la playa (lujos de vivir en una ciudad con río) y le comentaba los beneficios que le traería a la humanidad el implante de CCEI.

(Chip cerebral para la eliminación de indeseables).

Por ejemplo:

Dejar de escuchar a la cumbia que pone el tipo de la cantina, que encima satura.

Dejar de ver/escuchar al vendedor de churro/pastele/bolita.

Dejar de ver/escuchar a la mamá histérica cuidando a sus hijos y te termina estresando.

Seguramente nuestra generación no pueda disfrutarlo, pero supongo que los hoy nacidos sí, el sistema sería sencillo, un implante no doloroso, y un tutorial de uso bastante acotado, fácil.

Como me imagino la interfaz?

Con solo concentrarnos nos aparecería un menú visual (en nuestra misma vista, similar al de Terminator) a lo que aplicaríamos acciones como las que hoy utilizamos en los Instant Messengers (Eliminar, bloquear audio, etc.)

vista_de_terminator

 

Obviamente, el sistema sería lo suficientemente potente como para detectar cuando el indeseable se quiera comunicar con nosotros y lo tengamos en modo invisible, por lo que aparecería su silueta difuminada y un mensaje similar a este:

El vendedor de churro/rosquita/bolita quiere comunicarse contigo…

Desbloquear? SI/NO

Nada que el ser humano no pueda lograr en unos… 50 años.

Para reivindicar mi teoría de que existen investigaciones al respecto, gracias al capitán me entero de que están desarrollando software para la eliminación de indeseables en las fotografías, obviamente, a años luz del CCEI, pero al menos es una de las primeras aplicaciones comerciales que se basan en esta nueva rama de la ciencia…

Tourist remover permite esto, insertando varias fotos con indeseables…

ferrari_1 ferrari_2 ferrari_3

Y trabajando un poco (recuerden que la tecnología CCEI está en fase alpha)

ferrari_final

Por las dudas, si hoy ponen en venta al CCEI, ustedes a quien borrarían de su vista?

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[Modo conspirativo]

Cualquier ateo informático es capaz de concordar conmigo sobre la idea que el único sistema operativo que podría poner en riesgo el monopolio de Windows sobre X86 y sus derivados a mediano plazo sería una eventual incursión de Apple en el mercado OEM.

Apple-X-files

Idea descabellada hace un par de años atrás, hoy no parece una locura, ya que a pocos días de su lanzamiento ya es posible emular Leopard en practicamente cualquier computadora moderna, por lo que el proceso de compatibilidad no sería muy dramático y parece más un tema de decisión por parte de los directivos de Apple que otra cosa.

Primera pista: El paso a X86.

Recuerdo hace un par de años atrás, en esa época me conectaba a internet vía dial up (wiing wiing shhhh) y mi rutina en internet comenzaba ingresando a uno de los tantos portales de tecnología (creo que era Anandtech) y al leer el titular mayor (estaba en arial 200, imagínen la importancia) quedé estupefacto, se confirmaban los rumores que parecían amarillismo puro.

It’s true!

Y todos esos seres sofisticados de ultramundo (AKA maqueros) debieron meterse en algún lugar oscuro de su cuerpo el discursito sobre las cualidades aplastantes de PowerPC sobre Intel X86.

Segunda pista: La emulación.

No existen demasiadas diferencias de arquitectura entre PC y Mac, la principal radica en que las Mac utilizan un firmware entendible (EFI) mientras que las PC siguen usando la BIOS, de todos modos y gracias a unos hábiles programadores, OSX Leopard (como también los anteriores OSX) puede ser parcheado para correr sobre PC, y en la mayoría de los casos con excelentes resultados (como con los Intel 915/975)

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Son cosas que pasan en el mundo del software privativo…

windows_xp

Para subsanarlo Microsoft lanzó una nueva versión (Windows XP SP2c)

Solo será para fabricantes (OEM) y la única versión que tendrá esta modificación es XP Profesional.

Esto demuestra la notable vigencia del longevo Windows XP.

Fuente: Kriptópolis

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O la necesidad de seguir generando ansiedad en el mercado IT.

Hay que ser justos, para el usuario final Vista no es más que un lavado de cara al compararlo con XP, si bien se nota un entorno más integrado y bajo el capó existen muchísimas mejoras, todo esto no subsana las promesas que Microsoft venía haciendo desde 2003 (si, 4 años antes del lanzamiento real)

En realidad no pienso criticar a Vista cuando es un producto que no conozco del todo (y la verdad del poco tiempo que llevo con él no puedo quejarme demasiado, al contrario, mis opiniones son positivas).

Aquí lo realmente criticable es la máquina generadora de ansiedad que promueven éstas empresas (también funciona en el mercado de las consolas) cuando todavía tienen un producto en el mercado que tiene algunas problemas imperdonables.

Imagen de previsualización de YouTube

El video de longhorn (ahora Vista), los tipos habrán pensado, si hacemos esa interface, como la mejoramos y vendemos OS posteriores?

Windows 7 saldría a la calle en 2010 (seguramente lo haga un par de años después) y las features que contendrá son las que la empresa del señor Gates prometió integrar con Vista.

Espero que en un futuro se hable menos y se trabaje más.