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Quake 3 fué uno de los juegos que marcó mi vida de gamer.

Pasó mucho tiempo, y las secuelas no me dejaron el mismo sabor de boca lo que la versión culmine de la que hablo, por eso aproximadamente 4 o 5 años mi Quakemanía terminó, y lamentablemente en su momento no pude disfrutar jugarlo online debido al costo y las limitaciones de las conexiones ADSL de ese entonces, por lo que la única forma de pasar horas en dando pelea en las arenas quakeras eran los extrañables lanes, juntadas de geekmers (geeks + gamers) hoy en extinción y que marcaron una época.

Parece que no fui yo solo el que siente que Quake 3 fue uno de los FPS mejor desarrollados para  multiplayer de todos los tiempos (a mi gusto pelea palmo a palmo con CS, solo que tienen diferentes targets de jugadores, solitarios VS teams) ya sea por su jugabilidad, su frenetismo y la sensación de mejora de nivel que ofrece cuando el jugador entrena y entrana. Por todo esto, ID Software, con el genial Carmack detrás se ha lanzado en una aventura, ofrecer una variante de Quake 3 multiplayer online, en forma de complemento para el navegador de internet (por el momento tienen soporte Firefox e Internet Explorer).

QUAKE LIVE

Además de ser gratuito, Quake 3 Live va a ofrecer varias características y cosas que acerquen a los jugadores a una experiencia de juego mejorada, comenzando por la sencillez del connect & play, basta de ver que parches y versiones tenemos instalados en la máquina, siguiendo por lo enviciante que se puede tornar volver a sentirse parte de una comunidad de fanáticos de los FPS, luchando contra nuestros amigos (y los no tanto).

En Incognitosis hay un muy buen resumen de lo que es Quake Live, como se instala y como se juega, como verán no es nada del otro mundo e incluso ya se han visto ejemplos similares (aunque lejos de una bomba como Quake). Ahora, viendo las cosas desde una perspectiva más lejana, es impresionante cómo las aplicaciones informáticas van migrando hacia la nube, todo empezó con el Webmail, pasamos por el streaming de audio y video, hoy los juegos, mañana quizás todas nuestras cosas se escondan detrás de un username y password…

Technology is so cool, reza  la frase en la web de Quake Live, y lo mejor es que tienen razón.

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Seguramente no lo sepan, pero el audio es una de mis pasiones.

Es algo bastante ambiguo, ya que me apasiona, pero a su vez desconozco bastante sobre el tema del sonido en general (al igual que la mayoría de la gente). Me recuerda al fútbol, otro tema que me moviliza y me genera una profunda admiración, pero en el momento de ponerme los botines caigo a la realidad, me siento un Maradona con las piernas de Nasuti, o algo por el estilo ya que suelo armar jugadas magistrales en mi mente, pero a la hora de ejecutarlas fallo torpemente.

Lo mismo me pasa con el audio, los parlantes y la música. Quizás no sea tan tronco en este tema como en la cancha de fútbol pero muchas veces me siento un total principiante, es que técnicamente no es un mundo fácil, porque el mismo sentido de la audición no lo tenemos necesariamente tan desarrollado como la vista, poniendo un ejemplo, la mayoría de las personas podemos ponernos de acuerdo en que una imagen en una pantalla es más nítida que otra, o que un juego se ve mas rápido sobre  una configuración que sobre otra, que los colores y el contraste se manifiestan mejor en un panel que en otro, pero con los oídos se complica, recordemos que la mayoría de los mortales ni siquiera es capaz de identificar fácilmente una nota musical (salvo aquellos que tienen oído absoluto o está musicalmente muy adiestrado).

PARLANTIN

Esta misma deficiencia que tenemos naturalmente a la hora de determinar cuando “suena bien” nos lleva muchas veces a ecualizar excesivamente los reproductores musicales, dejando los agudos y graves a niveles absurdamente altos, incluso en muchos casos muchas personas suelen utilizar complementos como DFX para Winamp que, en teoría, mejoran, impulsan y enriquecen la experiencia de escuchar música, y aquí es donde sigo con mi subjetividad, ya que por mucho tiempo utilicé este tipo de complementos porque así sonaba mejor.

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Lentamente, el puerto paralelo está siendo quitado de los motherboards modernos.

Los primeros en mostrar el recorte tecnológico fueron los motherboards high-ends, aquellos cuyo nicho son los entusiastas que utilizan lo último en tecnología (y que raramente conectan una impresora a sus bestias), ahora también muchos motherboards medium-ends o de gran consumo tampoco incluyen el conector DB-25 macho, y la verdad, que casi nadie los extraña.

IO(Motherboard moderno, el puerto paralelo brilla por su ausencia)

Desde hace casi 10 años que se fueron estandarizando las impresoras USB, quizás el 90% o más de los dispositivos que se conectaron a estos puertos durante la historia, el otro porcentaje podría dividirse entre Scanners, Grabadoras de CD y Harkeys ad-hoc, todo este tiempo fue suficiente para renovar el parque de las impresoras, y lo mejor es aquellos que siguen fieles a sus viejas y durables impresoras podrán seguir usándolas comprando un adaptador, que se consigue en versiones USB y PCI.

Atrás quedaron los problemas de incompatibilidades entre los modos EPP, ECP y estándar, atrás quedaron los problemas de esos conectores con tornillos que algunos ajustaban tanto  que hacía de desconectar los cables un ejercicio casi aeróbico.

Atrás quedó el puerto paralelo, y este es mi pequeño homenaje.

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¿Cansado de Pantallas azules, kernel panics o reinicios inesperados?

¿Necesitas chequear memoria RAM y no sabes como?

Dejando de lado el cliché publicitario, hacer un diagnóstico de memoria RAM es bastante sencillo, simplemente hay que seguir un protocolo comenzando por el bajo nivel para perder el menor tiempo posible.

El protocolo a lo modelo OSI sería algo mas o menos así.

1) Si se tienen más de un módulo, probarlos uno a la vez.

Esto no requiere mucha explicación, para asegurarnos de esto deberemos apagar la PC, desconectarla de la corriente alterna, sacarle la tapa del gabinete y dar una mirada, si tenemos más de uno, dejar el que está en el slot número 1 y luego probarlos de a uno por vez, para descartar al que falla, en el caso de que lo haga alguno.

2) Verificar la limpieza de los slots.

Los slots (conectores donde van insertadas las memorias) suelen llenarse de polvo que es en parte despedido por el cooler del CPU, el mismo polvo se acumula de una forma tal que en algunas situaciones y junto con otros agentes como la humedad pueden hacer fallar a un módulo de memoria.

A veces y mágicamente luego de usar el compresor la PC en cuestión vuelve a ser estable, y es por culpa del polvo, un enemigo silencioso y lamentablemente, que no muchos comentan como culpable.

3) Probar la superficie de la memoria con Memtest.

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A finales de septiembre del 2008, algo histórico ocurrió.

En esos días, el volumen de búsquedas en Google sobre la red social más grande de todas superó al quizás más clásico de los clásicos keywords en internet (incluso más que sexo): porno.

TRENDS

Gráfico de trends en Argentina, aunque también España sufrió lo mismo.

Como se puede apreciar en el gráfico,  la cantidad de porneteros se mantiene estable, no así aquellos que desean relacionarse con sus amigos virtuales en el nuevo juguetito online.

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Al menos a lo que a mí respecta, creo que llegué a un límite, subjetivo, claro.

Lo peor es que todo lo que hago respecto a la tecnología me encanta, pero ese hermoso trabajo inconsciente de leer feeds, probar nuevos servicios 2.0, usar los que me gustan, leer y mandar mails, IM, hacerle honor al seudónimo de P2Pero y gamer, como sabrán toda esta especie de absurda carrera internetística lleva tiempo, aunque sarna con gusto no pica, dicen.

Internet y la tecnología, más para mi o para los que suelen leer este blog, comúnmente llamados geeks puede llegar a convertirse en una adicción, y como toda adicción, uno se va volviendo adicto casi sin darse cuenta, y cómo bien dice el título del post, lo importante es darse cuenta a tiempo, bajar un cambio, y reestablecer prioridades.

Obviamente esto no quiere decir que desde ahora deje de prestarle atención a mi blog o a mi vida online, pero desde que noté que estaba perdiendo ganas de hacer algunas cosas que antes hacía en detrimento de quedarme en la pc algo hizo click en mí, y se encendió una alarma que pide que pase menos horas dedicándole a todo esto.

Internet, además de todo, es una fabrica gigantesca de ansiedad.

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Hace tiempo comenté que Windows Vista permite la instalación de Packs de lenguaje en las versiones más completas y costosas, no así en las que vienen en la mayoría de PC’s normales, hablo de la Home Premium y Basic, y que en generals son los que trae la notebook que el tío con plata trajo de Estados Unidos con el Vista en Inglés y que, extrañamente, no trajo la tecla Ñ.

De los programas que existen para traducir Windows Vista, el más sencillo de utilizar y por lejos, es Vistalizator, el cual pueden encontrar en Froggie.tk y acá tienen una mini guía de uso.

1

Para descargarlo, deben ir a Download.

Lo interesante de este sitio es que tiene los links directos a los MUI (interfaz de usuario multilingue) en todos los idiomas disponibles, algunos tan interesantes como el Thai, obviamente existen MUI’s tanto para Vistas de 32 y 64 bits y sin y con el SP1 respectivamente.

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Hace unos días me encontré con una PC infectada de virus (algo no muy raro)

Lo extraño del asunto era que un virus había creado una regla, política de grupo o lo que fuese que impedía que se escribiese en las memorias USB que se le conectaban a la computadora.

USB_1
“Error al copiar un archivo, quite la protección contra escritura”

No es algo muy infrecuente que un virus moderno desactive o modifique permisos, lo extraño fue que las herramientas que utilizo lo pasaron por alto, por lo que tuve que entrar en ese vasto y sucio océano llamado registro y modificar las cosas como los hombres, o sea, a manopla.

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Esto de la Web 2.0 es todo un tema…

Y es un tema ambiguo, para mí al menos, porque por un lado, día a día descubro buenos sitios digamos… 2.0 (generalizarlo de esa manera es un tanto complicado pero sé que me van a entender) y además suelo usar bastantes servicios conocidos del sector, como Facebook, Flickr (me encanta mirar fotos), Twitter (que luego de bastante tiempo le estoy encontrando la gracia), Last.fm (para conocer nuevas bandas de los géneros que me interesan), Wikipedia, Youtube (que me hace perder productividad culpa del excelente related videos), Delicious para favoritear links en nuestra cuenta y descubrir cosas interesantes, Google Reader, que es insaciable y nunca deja que hayamos leído todo, y a todos estos sumemos casos como el de Popego, que si bien lo uso desde hace poco cada vez que entro le encuentro algo nuevo y me cuelgo más tiempo del que debería.

Y eso que no me considero un usuario demasiado dospuntocero, miro la lista y me satura.

bubble

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Cuando empecé con mi blog leía mucho a consejeros de blogs.

Son bloggers que con mucho empeño se dedican, o al menos eso intentan, a ayudar a que sus lectores (que deberían ser responsables de otros blogs para que esto funcione) mejoren el nivel y la calidad de sus blogs, con posts del tipo “10 cosas que debes hacer para hacerte millonario con tu blog” y a veces un poco más presuntuosas, de todos modos y por más que las fórmulas sean bastante lógicas y prácticamente las mismas (salvo cosas como ésta) siempre se van a sacar buenas cosas de esos posts de ayuda, en mi caso aprendí que separar los párrafos, incluir imágenes,utilizar una fuente legible y mayor a 12px, linkear a otros blogs y demás cosas que suelen hacer los blogs “grandes” es la base para, al menos, no perder visitantes por detalles que no tienen nada que ver con el contenido, que siempre va a ser el que hace la diferencia.

Y si hay algo en lo que debo disentir con muchos consejos es con el tamaño del ícono RSS.

Generalmente se aconseja poner un logo llamativo, de un tamaño importante y ubicado en una posición estratégica, eso sumado a incorporar un script (código) para las visitas que llegan de los buscadores a alguna página interna invitando a que se suscriban a nuestro sitio, y cómo buen crítico de algo lo hago luego de haber probado todas estas fórmulas.

RSS_FREAK

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Existen varias maneras de medir la temperatura y voltajes de una PC.

La más arcaica sería utilizando el método del dedómetro, es decir abriendo el gabinete y tocando las partes críticas (disipadores del procesador, memorias y VGA) con el dedo y si no podemos mantenerlo debido al calor (porque nos quema) entonces existiría un problema de refrigeración. Obviamente este sistema es muy poco preciso y debe usarse solamente para tener una idea, además que tiene el inconveniente de tener que sacar la tapa (con todo lo que esto implica, como a veces mover mil cosas en un mueble de PC) y que, al menos los nacidos hasta hoy, tampoco podremos medir los voltajes que entrega la fuente con nuestro cuerpo.

Ahora, si queremos tener una idea un poco más acertada de lo que sucede dentro del gabinete, lo mínimo que podemos hacer es ingresar al setup del BIOS (tecla DEL, F2 o F11 dependiendo del motherboard) e ir al menú Power, Hardware monitor o Frecuency/Voltaje control, también, esto es algo que depende del fabricante del BIOS, pero todos muestran lo mismo:

BIOS_TEMP

(Voltajes, temperaturas y velocidades de coolers)

Pero… ver la temperatura de la PC mediante el setup del BIOS no es buena idea, y voy a explicar porqué, el tema es que cuando uno entra a la BIOS, la PC no está siendo exigida, no tiene ningún proceso que consuma procesador o placa de video, esto no genera demasiado stress que se traduzca en calor o consumo, y ni hablar de exigir las memorias.

Análogamente a algunos estudios médicos, para probar la confiabilidad de algún sistema del paciente se necesita exigirlo, como por ejemplo un cardiólogo te pone a pedalear en una bicicleta fija para chequear tu respuesta a altas pulsaciones, debemos exigir a la computadora para saber si realmente es estable en las peores condiciones.

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Parece que Grisoft se mandó un feo moco con una actualización de AVG.

AVG

Desde aproximadamente el sábado 9/11 un tendal de máquinas al iniciar muestran una hermosa pantalla azul (a esta altura ya las amo, no podría vivir sin ellas) con el error:

STOP: c0000135 {No se puede encontrar el componente}
Error al iniciar esta aplicación porque no se encontró winsrv

Obviamente el error solo se visualiza si se tiene desactivado el reinicio automático, de otro modo el síntoma es que la PC se reinicia continuamente mientras carga Windows.

Por suerte y luego de buscar un rato, encontré la solución en el blog de Tomás:

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Mis viejos me preguntan porqué dejo la PC prendida todo el día en casa, incluso aunque esté pocas horas y a veces pasen días sin que prenda el monitor, y la respuesta es bastante simple, porque dejo bajando cosas.

Para los descargadores emperdernidos como yo que no pasamos mucho tiempo en la PC de la casa (y no podemos descargar desde el trabajo) usar el sistema de descarga directa (o descargas http) era algo totalmente inviable, ya que  los medios se separan en archivos con un tamaño máximo de 100MB y entre ellos es necesario un tiempo de espera. Por eso mismo uTorrent, E-Mule y Ares son tan populares, porque uno marca lo que quiere bajar y no hace nada más aparte de esperar hasta que baje.

Pero por suerte y luego de conocer Jdownloader la descarga directa ahora es opción.

Este programa transforma la descarga por Rapidshare y Megaupload en algo mucho más sencillo, bastará con copiar y pegar todos los links de un medio a descargar y se encargará de ir bajándolos uno por uno, soportar las esperas e incluso descomprimirlos una vez finalizada la última descarga de la serie.

Vamos a mostrarlo en acción.

Primero debemos descargarlo y ejecutar JDownloader.exe

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En esta parte del hemisferio se acerca el verano, y como conseciencia, el calor.

Y ese calor trae como consecuencia, un tendal de máquinas que se cuelgan.

Cuando me refiero a colgar no significa que agarren una soga y se suiciden (chiste malo) sino que aleatoriamente quedan congeladas (freeze), se reinician, se apagan, dan mensajes de Kernel Panic o Pantallas azules de la muerte según el sistema operativo que corran. El calor es uno de los peores enemigos de la electrónica, y salvo las computadoras basadas en K8 y en Core que son procesadores térmicamente fantásticos (he visto Athlons 64 sin cooler en verano y sin fallar) todas las computadoras basadas en procesadores de 3 o más años de antiguedad deben ser revisadas para asegurar la estabilidad en la época estival.

¿Cualquiera puede revisar una computadora? ¡Por supuesto!

1) Vamos a empezar por los fierros.

Nada mejor que agarrar el gabinete, ponerlo encima de la mesa del living, sacarle la tapa y observar cómo funciona el sistema de refrigeración de la computadora, lo más importante de todo es que el ventilador del procesador (cooler) gire sin que se observen inconvenientes, y que, por supuesto no haya suciedad (pelusas) entre el disipador y el cooler en sí (porque de otro modo el cooler solo refrigera a la mugre y a los ácaros)

Con el cooler del procesador en condiciones, deberemos asegurarnos de que dentro del gabinete va a existir un flujo de aire constante que entra y sale del mismo, para eso se necesitan ventiladores en la parte delantera inferior y otro en la parte de atrás del gabinete (al lado del procesador) como mínimo.

También es necesario que el ventilador/disipador de la placa de video refrigeren lo suficiente, para saberlo se puede usar un termómetro o el clásico método del dedómetro (cuando no se puede aguantar el dedo debe mejorarse la refrigeración), tengamos en cuenta que las placas aceleradoras consumen/calientan mucho y si no son refrigeradas lo suficiente puede pasar que la imagen se bloquee o se vean artifacts en las imágenes)

Por último será hora de observar el comportamiento y la salud del cooler de la fuente, responsable de mantener en buen estado los transistores y transformadores de energía, podría contarles varios cuentos de terror de efectos dominó en PC’s muy dañadas simplemente por tener el cooler de la fuente frenado.

GABO
Flujo de aire de un gabinete ATX, entrada en Azul y salida en Rojo.

De paso y si está muy llena de polvo, una visita al compresor no vendría mal.

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Van a ver muchas soluciones para el error de Acceso denegado, muchas funcionan, otras no.

En lo que a mi respecta una de cada 10 PC’s dan este error.

(Al querer instalar el Service Pack 3 de Windows XP)

Hasta ahora el método del BAT es el único que siempre me ha solucionado el problema. O sea que mas o menos es como el de reemplazar el directorio data del Ares. El proceso es bastante simple, basta con instalar el programa de SubinACL (desde Microsoft) y luego ejecutar el BAT (descarga) que básicamente resetea los permisos del registro.

Van a tener que esperar a que termine, reiniciar y probar instalando el SP3.

Obviamente está demás decir que no me hago responsable si la máquina comienza a hacer cosas raras, se prende fuego o ustedes se pelean con su pareja, por eso recomiendo antes que nada hacer una imagen de disco al sistema tal cual está justo antes de ejecutar el fix.

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(Por Edgardo Schrey – Corresponsal de guerra de alt-tab)

Muchas veces me ha pasado que quería automatizar instalaciones de Windows ya sea por clonación de discos o instalaciones limpias pre-configuradas sin estar necesariamente frente a la PC “rezando” para no ver alguna BSOD y perdiendo tiempo inútilmente.

Para esto existen herramientas que hacen posible la instalación de un sistema Windows XP completamente desatendido y sin necesidad de usar esas versiones “modificadas” que andan circulando por la web.

SYSPREP

Sysprep es una de estas herramientas (de la mismísima Microsoft) que hace posible la instalación de un sistema limpio o con las aplicaciones como mas nos guste (en mi caso elijo la segunda)

¿Como funciona?, básicamente debemos realizar una instalación nueva de Windows XP en un equipo cualquiera, NO INSTALAR NINGUN DRIVER mas que los que ya nos instala Windows de su base de datos. Hacer las configuraciones deseadas en el sistema para “tomarlo como modelo” e instalar los aplicativos que usemos frecuentemente (antivirus, herramientas de oficina, limpiadores de disco, reproductores multimedia, etc).

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Bueno, estoy seguro que ya saben que un teclado es más sucio que un inodoro.

“Algunos teclados podrían guardar más bacterias peligrosas que el asiento del inodoro”

Noticia amarillenta si las hay, la verdad que dio realmente la nota la semana pasada, tanto que llegó a los noticieros de TV y hasta mi viejo me la comentó, realmente lo que me hace pensar, es si el asiento de los inodoros es tan sucio, una cosa es la parte donde caen los desechos y otra es el asiento, o la letrina como le decimos acá, vamos, nadie tiene los cachetes del culo tan mugrientos, es más, debe ser una de las partes con menos contacto diario del cuerpo, en fin, no soy bacteriólogo, pero al menos voy a intentar recomendar algunas cositas para no tener un mundo bacteriológico debajo de nuestras palmas…

Lo ideal, el teclado lavable:

teclado-goma

Teclado lavable de goma (U$S 15) ideal para paranoicos como éste:

burns_casino

Ahora, los consejos si hasta ahora pudimos vivir con un teclado normal:

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Muchas veces es difícil explicar el término PC balanceada.

Primero, antes de seguir quisiera mostrarles un par de anuncios de PC’s:

PC

Como se ve, el único ítem de las PC que parece importar es el procesador.

Y en esta le tengo que dar la derecha a los vendedores.

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Como con la ruleta, la vida de un disco rígido depende de la suerte.

Con el tiempo (y leyendo bastante al respecto) me di cuenta que existen un par de momentos claves que influyen en un disco rígido, a saber:

  • Los primeros 6 meses de vida.
  • El fin de la garantía + 1 día (La ley de Murphi de los HD)

Si supera airoso estos momentos, en general tendremos disco para rato.

primer_hd

Dejando de lado todo esta introducción, lo importante de este post está por venir, y es donde voy a intentar recomendar algunas herramientas para diagnosticar, mantener y solucionar problemas con los discos rígidos.