Cuando a Bill le preguntaron sobre el origen de aquella épica frase:

640 KB deben ser suficientes para cualquier persona.

Este respondió:

He dicho algunas cosas estúpidas y algunas equivocadas, pero esa frase no es mía. Nadie que haya estado tan involucrado con las computadoras diría que una cantidad de memoria es suficiente para siempre.

La necesidad de memoria aumenta a medida que las computadoras se vuelven más potentes y el software se vuelve mas poderoso. De hecho, cada dos años la cantidad de direcciones de memoria necesarias para ejecutar cualquier software que sea popular en ese momento
se duplica. Esto es algo conocido.

Cuando IBM presentó su PC en 1981, mucha gente atacó a Microsoft por su papel. Estos críticos dijeron que las computadoras de 8 bits, que tenían 64K de espacio de direcciones durarían para siempre. Dijeron que estábamos desperdiciando la programación en 8 bits ya que en su momento decidimos apuntar al software programado en 16 bits.

Nosotros en Microsoft discrepamos. Sabíamos que incluso las computadoras de 16 bits, que tenían 640K de espacio de direcciones disponible, serían adecuadas por cuatro o cinco años. (Las PC IBM tenían 1 megabyte de espacio de direcciones lógicas. Pero 384K de esto fueron asignados para fines especiales, dejando 640K de memoria disponible. De ahí viene la infame «barrera de los 640K»).

Unos años más tarde, en Microsoft nos convertimos en admiradores del microprocesador 386 de Intel, que le dio a las computadoras un espacio de direcciones de 32 bits.

Los sistemas operativos modernos ahora pueden aprovechar esa aparentemente enorme memoria potencial. Pero incluso los 32 bits de espacio de direcciones no serán adecuados de la manera que avanza el tiempo.

Mientras tanto, sigo chocando con esa cita tonta que se me atribuye y que dice: 640K de memoria es suficiente. Nunca existió esa cita; la  simplemente surgió como un rumor, repetido una y otra vez.

Hablando con un amigo que me recordó que el mito – que ya sabíamos que no era real – había sido desmentido por el mismísimo Bill me quedé sorprendido ya que a esa frase la tuve muchos años como una verdad universal y una de las más grandes que nos dejó el gran Guillermo Puertas y en general una de las más conocidas y divertidas de toda la corta vida de la informática.

Bill Gates en la época donde probablemente se le asignó esta frase.

Para los que me conocen, sabrán que siempre bromeo con frases derivadas de esta, en la época de Windows 98 decía 128MB son suficientes, para Windows XP dije: 512MB son suficientes, Con Windows 7 decía 2048MB y ahora con Windows 10 utilizo 32GB así que podría decir es algo gracioso para mí (solo para mí), que digo con cara de autoridad, cambio la cantidad de forma casi exponencial cada un lustro, y además nadie entiende…

11 COMENTARIOS

    • Shengdi

      Quizá un anonimo y se volvió viral… así como esos memes con la cara de Einstein.

  1. Según como lo veo yo, la frase atribuida a Bill Gates según los años sería como sigue:

    En 1980: «640KB deben ser suficientes para cualquier persona».
    En 1990: «6.4MB deben ser suficientes para cualquier persona».
    En 2000: «64MB deben ser suficientes para cualquier persona».
    En 2010: «6.4GB deben ser suficientes para cualquier persona».
    En 2020: «64GB deben ser suficientes para cualquier persona».

    Evidentemente es una función exponencial y lamentablemente en el 2030 necesitaremos 6.4 TB de RAM, por lo que comenzaré a ahorrar desde ahora, jaja.

    • Cris

      Creo que ahi tendremos otros problemas que no nos permitiran seguir la curva exponencial. Los niveles de integracion estan llegando a su tope, hay que ver si se logra un cambio de paradigma quiza con la spintronica, otro tema supongo que sera el consumo de potencia, las velocidades necesarias para paginar eso, supongo que llevaria mucho consumo y si algo no progreso tecnologicamente demasiado son las baterias xD…

      Igual no soy Bill Gates asi que no me importa que quede registrada la estupidez que puedo estar diciendo, haha.

  2. Gonzalo

    Como usas los 32gb? Maquinas virtuales?

  3. cristian

    Tener la suficiente memoria es muy importante. Recuerdo el juego Deus Ex. Lo corria en 32mb y era una eternidad esperar la carga del nivel. (pentium 200). Cuando un dia consegui llevarla a 64mb. La diferencia era notable. Tambien el Quake 2. Podia ir y volver del baño y seguia cargando el nivel.

    Pero el mayor cuello de las PC fue siempre el disco rigido. Asi que el que tenga plata que ponga un ssd o un M2 si le da el cuero.

    • Gonzalo

      Los juegos hacen un uso muy intensivo de memoria para guardar los paisajes que los cargan al principio en memoria

    • cris

      Probaste correrlo con una VPS? supongo que seria otra alternativa. no soy gamer pero corro programas pesados asi y aumentando mi velocidad de conexion tambien.

  4. Jhon

    jaja me da mucha risa la foto. he leido a gente que dice que bill gates quiza no ha programado una linea de codigo en su vida.
    con excepcion de unos pocos incluyendo a jobs y cia. solo unos pocos han visto la evolucion de las computadoras como bill gates.

    podria hacer el simil con linus torvalds. ninguno ha visto la evolucion de linux como linus.

  5. Gonzalo

    Nuestro querido amigo Bill Puertas tiene frases memorables como estas

    «Le veo muy poco potencial comercial a Internet en los próximos diez años»
    Citas de COMDEX (noviembre de 1994), atribuida en Karl Krarup (2009), Kommunikation erstatter transport.

    «En nuestro software no hay ni habrá fallos realmente importantes tal que un número considerable de usuarios quiera que se arreglen. Estoy diciendo que no hacemos una nueva versión para corregir errores. No hay suficientes personas que lo comprarían. Puedes llevar a cien personas usando Microsoft Word. Llámalos y di «¿Comprarías una nueva versión debido a errores?» No conseguirás que una sola persona diga que compraría una nueva versión debido a errores. Nunca podríamos vender un lanzamiento sobre esa base.»
    (en una entrevista en FOCUS magazine | 1995)

    «El spam será cosa del pasado dentro de dos años.»
    BBC News (24 de enero de 2004)

    Yo ya las conocía pero las he confirmado en wikiquote.

    No me extrañaría que lo de los 640k lo soltase delante de un grupo de personas que no lo grabarían en el momento.

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