¿Por qué desde hace tantos años los Core i7 son los procesadores Intel más rápidos y luego siguen unos números de cuatro cifras? En el principio fue la línea de comandos y las nomenclaturas eran significativas y los cambios, importantes. Pero todo fue cambiando y la optimización del Marketing llegó a los nombres de los microprocesadores Intel. Y es por eso que por ejemplo alguien que tiene un Core i7 920 sigue pensando que tiene un procesador de la hostia que tiene 8 años… y tiene razón porque todavía se la sigue bancando como un campeón.

Hace unos días en nuestro pequeño pero acogedor foro, un amigo consultó qué era eso de las Generaciones de Intel y entre todas las respuestas la de Max fue tan pero tan didáctica que se me ocurrió robársela para armar este breve artículo.

intel-wafer La época de las familias de Intel

En el pasado los procesadores eran denominados por “familias” que tenían que ver con velocidad de procesamiento, tipo de procesador y detalles técnicos como velocidad de bus, o características especiales. El primer microprocesador comercial fue el intel 4004 de 4bits y data del año 1971. Estaba en una calculadora busicom y fue el step 1 de la computadora personal.

intel-4004

De ahí en mas Intel empezó a trabajar fuertemente para aplicar la ley de Moore (co-fundador de intel) que reza que cada año se duplica la cantidad de transitores en un microprocesador. Cuando hizo la ley el microprocesador aun no existia (el que luego fue el 4004), en 1975 el mismo Moore reviso su ley y dijo q el tiempo iba a ser cada 24 meses en vez de cada 12 años. Luego dio fecha de caducidad de su ley en 15 años, aunque aun hoy se aplica. Desde el primer 4004 la cantidad de transitores en un microprocesador se a duplicado 3200 veces.

Bueno, luego salio el primer procesador de 8bits el 8008 y a los 2 años el 8080. este ultimo fue el primer procesador de una computadora personal, la altair 8800 de mits. Gracias el exito de esta computadora, intel se asocia con IBM y empieza a desarrollar un micro para ellos. De esta union sale el primer procesador con arquitectura x86, el 8086 y su hno el 8088. que eran de 16bits. Con la diferencia que el 8088 tenia un bus de datos de 8bits lo que lo hacia compatible con un monton de hardware existente de 8bits y no existía casi nada de 16bits. La primer PC de IBM tenia el intel 8088 como microprocesador.

ibm-xt-pc

De ahí en mas aparecieron el resto de generaciones con arquitectura x86, el 80286 conocido como 286 a secas fue el primer procesador que podía usar el mismo set de instrucciones que el procesador anterior y tener ademas instrucciones extendidas. Lo que lisa y llanamente implica que era compatible con todo el soft escrito para el procesador anterior. Esto fue una politica sumamente importante para establecer una retrocompatibilidad y ademas para no “apurar” a la industria del soft a modificar internamente cada programa para correr en los nuevos procesadores.

El 386 (80386) fue el primer micro de intel de 32bits. y trajo la multitarea. El 486 fue el primero en traer cooprocesador matemático integrado al mismo micro. Al mismo tiempo el bus de datos y también la primera cache unificada.

Publicidad del 486 Overdrive (algo así como los Pentium 4 Extreme).
Publicidad del 486 Overdrive (algo así como los Pentium 4 Extreme).

Aca intel se separa de ibm (ya vendia por separado hacia bastante, pero IBM seguia siendo su socio) y aparecen otros competidores. IBM decide aliarse a Apple y Motorola para sacarle el dominio a intel y nace el powerpc y con ellos una familia de procesadores RISC que es una arquitectura distinta al x86.

Volviendo a Intel, la pc se torna tremendamente popular y entra el marketing a la escena. Lo q antes eran numeros y cuestiones técnicas se transforma en nombre de marca y poder de venta. Intel a su nueva familia de procesadores 80586 los llama PENTIUM. En realidad eran 2 procesadores 486dx y 486sx unidos en un solo core. Al poco tiempo sale el Pentium PRO que era de la misma familia pero en realidad era lo que inicialmente intel buscaba con el Pentium original.

Pentium PRO incendiándose (para la foto).
Pentium PRO incendiándose (para la foto).

Pentium fue la familia 5, y la familia 6 o P6 se uso en Pentium II y III.

La P7 o Netburst se uso en Pentium 4. Aunque internamente era P68, por que P7 se uso para Itanium.

Intel Core es en realidad una re-ingieneria de P6 y Netburst así que no es considerada una arquitectura per-se.

P8 es la arquitectura Nehalem y adopta el nombre comercial de Ix siendo usado I3, I5 e I7 para diferenciar capacidad de procesamiento y cantidad de núcleos (además de otros aspectos técnicos).

El cambio de paradigma: Mantener los nombres, cambiar los números

intel-core-procesadores

Por una cuestión de marketing se sigue adoptando los nombres Ix a pesar de que la arquitectura sigue cambiando, aunque ahora cambia no en arquitectura perse del procesador sino en integración de transistores y forma de fabricación en nanómetros (nm).

Todas las generaciones desde Nehalem son variaciones de esta y optimizaciones a nivel constructivo, a pesar de agregar cambios significativos en algunas de ellas siguen basadas en esta arquitectura primaria agregando sets de instrucciones especificas en cada variación.

1 generación: Nehalem.
2 generación: Sandy Bridge.
3 generación: Ivy Bridge (en realidad es Sandy bridge en 22nm).
4 generación: Haswell.
5 generación: Broadwell (en realidad es Haswell en 14nm).
6 generación: Skylake.
*Kaby Lake para fines de este año seria la 7ma.
*Cannon Lake o Skymont para el 2017 seria la 8va (es Kaby Lake en 10nm)
*Ice Lake para 2018 en 10nm.

Son todas cuasi similares, salvo que van cambiando la tecnología de construcción en nm y agregando set de instrucciones. El core de procesamiento es cuasi idéntico salgo algunas modificaciones menores.

Ademas la 2 y 3generación de Core i son lo mismo, solo que una ahorra energía y por tal motivo disipa menos calor. Lo mismo con 4 y 5, y de nuevo con 7 y 8. Es obvio que es una estrategia comercial ademas de técnica y como vemos, la hacen muy bien.

11 Comentarios

  1. Esta buenisima la historia, aprendí un par de cosas que no sabía. Habrá alguna posibilidad de replicar el tema en AMD?

    • AMD fue imitando todo lo que hacía intel, pero le ponía nombres propios. Hasta que por fin decidió diferenciarse en algún momento y sacó el AMD K6- II 3d now, que era un cclon de Pentium II, pero mejorado y a menos precio. Luego, con Pentium III Intel se recupera, y AMD empieza a experimentar por otro lado: los Duron: procesadores por 2 pesos y los 64 bits, para la llegada del gran AMD Athlon 64. Intel se vuelve a recuperar con un lanzamiento posterior y no perdió mas hasta la fecha, aunque AMD hizo una buena jugada con presentar primero los APU.

  2. quiero decir que me parece alucinante la cantidad de transistores que pueden entrar en un chip de tan poco tamaño. O sea, me parece increible que los humanos hayan creado herramientas para poder producirlos.

  3. Lo asombroso es que para diseñar y fabricar cada nuevo procesador se apoyan en el poder de procesamiento de los procesadores actuales. Se va retroalimentando para ser cada vez más complejo y más rápido. No podríamos diseñar un core i de 10nm con un pentium III… Pasaremos de Skylake a Skynet???

  4. Muy bueno! hay cosas que de verdad ignoré y pueden ser muy importantes a la hora de elegir o recomendar. Gracias por tu aporte!, podrías hacer alguno basado en AMD? esos si que realmente me confunden jaja. Saludos!

  5. Excelente artículo. Felicitaciones!

    Y me sumo a los que piden uno similar para aprender un poco más sobre los procesadores de AMD.

  6. Buena nota para saber un poco mas de cosas con quien seguramente no podre compartir en un asado.

    • Jajajajaaaaaaaa posta! esto no le interesa nada más que a un nerd o friki de la informática como nosotros.

  7. Intel viene siguiendo hace años una metodología que denominan “tick tock”, uno cada año, donde cada “tick” es presentar un nuevo Core con instrucciones nuevas (Como Sandy Bridge, Haswell, Skylake) y cada “tock” es mejorar el tick mediante miniaturizarlo y arreglar los problemas o defectos que hayan surgido, sin agregar nada nuevo (Ivy Bridge, Broadwell, etc)
    Saludos

  8. Guille, en el segundo párrafo debajo de la imagen de overdrive, tenés un “q” en vez del que.

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