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Compartir nos hace humanos. Podríamos pensar que si bien la cultura del consumo intenta – y a veces con éxito – que nos volvamos cada día más individualistas existe algo más fuerte que nos conecta con los demás y nos moviliza a tener experiencias y disfrutarla con nuestros afectos más cercanos ¿Alguna vez te pasó algo realmente genial y pensaste “pucha, sería aún mas increíble si estuviera tal persona acá conmigo”? Lo mismo nos pasa a los gamers.

Queremos que nuestros amigos y parientes también sepan que tal o cual juego es realmente bueno, y lo que le sucede a los que compran original y de manera digital es que no podían compartir los juegos; y  hacerlo prestando el usuario y clave de nuestra cuenta era algo que nos ponía en riesgo hasta de un ban. Y todo esto, sólo por querer que un amigo pruebe un juego de u$s 50 antes de comprarlo. En ese sentido, consolas como la PS4 estaban adelante de la PC… hasta ahora.

Gabe Newell es un genio. Detrás de esa pinta de nerdo se esconde un maestro de los videojuegos y del negocio detrás de los mismos. El tipo supo reinventar una industria a la que modificó con sus insólitas ofertas – impensadas hace años – que permiten que juegos creados hace varios años sigan generando ganancias. Hoy en día, Steam, que fue diseñada en sus inicios para distribuir los juegos creados por Valve, se transformó en la mayor tienda digital de videojuegos del mundo y revivió de una manera increíble el PC Gaming. Y no sólo se beneficiaron los juegos vendidos en Steam: para darnos una idea, The Last of US, un juegazo para PS3, vendió 6.3 millones de copias en 15 meses. Diablo III lo hizo en una semana.

Hasta acá todo muy lindo, pero lo que nos faltaba era poder compartir juegos. De hecho era menos peligroso bajar una versión pirata y prestarla que compartir el juego original, por más que nosotros ya no lo jugáramos. No estaba bueno comparado con las consolas, donde prestás el disco y listo. Pero el Dios de la raza maestra del PC Gaming lo ha hecho de nuevo y a partir de ahora les permite a todos los usuarios compartir la biblioteca con amigos y parientes, con limitaciones obvias pero que nos permiten ver a la plataforma un poco menos vallada que antes.

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Como bien dicen en las preguntas frecuentes, para activar el préstamo familiar, primero asegúrate de que tienes la protección Steam Guard activada dirigiéndote a Steam > Parámetros > Cuenta en el cliente de Steam. A continuación activa la función de compartir a través de Parámetros > Familia (o, en el modo Big Picture, a través de Ajustes > Préstamo familiar), donde también podrás autorizar equipos y usuarios específicos con los que compartir tu biblioteca.

Una vez hecho esto, es importante tener en cuenta que no es posible que un amigo juegue si nosotros estamos jugando. En caso de que alguien esté jugando un título de nuestra biblioteca, si nosotros comenzamos a jugar en Steam, el sistema le dará un aviso y un par de minutos para que compre el juego o lo guarde y cierre, por lo cual prioriza – obviamente – a quién pagó los juegos.

Pero es genial de todas maneras. Imaginemos que decir algo como “che, me voy de vacaciones, así que dale rosca a mi biblioteca de Steam” tendrá todo el sentido ya que se asemeja a un amigo que tiene una consola y nos presta todos los juegos porque no lo va a usar.

Un buen próximo paso sería que se puedan intercambiar juegos, pero no creo que sea posible ya que se armaría tremendo mercado de segunda mano, lo dudo mucho.

En todo caso, es un puntito más que suma Steam, y se agrega al BIG Picture, las Steam Machines y más. La PC del futuro dará que hablar, y no como herramienta ofimática.

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    La Computadora Personal, al ser una plataforma “abierta” ha sido poco promocionada como una buena opción para los gamers. Por su parte los fabricantes de consolas como Sony, Microsoft y Nintendo han invertido millones de dólares en fidelización de sus usuarios, haciéndolos sentir orgullosos por el producto que han comprado y hasta en algunos casos hasta superiores por su decisión. Quizás el mejor ejemplo de esto lo creó SEGA hace unos 20 años y basta con ver las genialidades de comunicación de aquella empresa para entenderlo. El gamer consolero necesitó por años ese espaldarazo mediático para creer que había elegido la mejor opción, por su parte el que jugaba en la PC estaba solo, y muchas veces, siendo criticado por cosas tales como tener que instalar los juegos, tener que instalar Drivers, que los virus, que las pantallas azules, que esto, que lo otro.

    Lamentablemente ni siquiera Microsoft – quien quizás debería haber sido el indicado para usar Windows como una gran plataforma del gaming - usó su influencia para promocionar a la PC como una genial plataforma de videojuegos pero obviamente, tenía intereses cruzados con su consola y los fabricantes de hardware por lo general nunca han sido astutos para crear una “alianza del gaming”. Por todo esto básicamente el orgullo del jugador de PC ha quedado latente y sus verdades y puntos a favor muy pocas veces publicitados.

    Y como esas cosas que se generan casi sin quererlo, un crítico de la revista online sobre videojuegos The Escapist utilizó el término “Glorious PC master race” (gloriosa raza maestra del PC) al referirse a la compleja estructura del juego Witcher, Assasin of Kings, por su parte llamó a los jugadores de consolas “Dirty console peasants” (sucios campesinos consoleros) como una raza de jugadores inferiores. Este videoreview ya tiene más de 350.000 vistas en Youtube y no es justamente por la calidad del mismo sino por esa frase mítica que desató todo.

    Glorious PC Master Race

    Lentamente estas descripciones fueron haciendo mella en los sitios mas geekies de Internet, con Reddit a la cabeza, donde han ido creando un magnífico folklore al respecto con memes, chistes y todo lo que pueda separar un “jugador superior de PC” a un consolero. Tampoco faltan las alabanzas a Gabe Newell, el lider de VaLVE y STEAM quién es considerado el “rey de los jugadores superiores de PC”.

    Gabe Newell

    También un artista se hizo eco de esto, creando una verdadera joya visual.

    glorious-pc-master-race-arte

    Los argumentos que utilizan los orgullosos defensores de la PC como máquina para el gaming son ya conocidos y seguramente para muchos cansinos, pero vamos a  Compatibilidad hacia atrás - que permite que uno pueda jugar el último Battlefield y el primer DOOM en la misma PC - un hardware que puede actualizarse y en caso de que algo se dañe por lo general es más sencillo de solucionar que una consola, juegos más baratos (la mayoría de las veces) que en algunos casos y gracias a ofertas que no se ven en consolas son casi regalados. También el multiplayer gratuito es otro punto muchas veces utilizado en contra de los pleasants.

    Algo que noto es que se le suelen pegar a las “nuevas consolas” que, ciertamente, han perdido esa simpleza que las convertía en una opción genial para “sentarse y jugar” que tenían hace tiempo. Desde la generación anterior a la fecha lo cierto es que han sumado características que las han convertido en máquinas con cierta complejidad que eran comunes a un jugador de PC, como las actualizaciones y las instalaciones de los juegos, entre otras.

    consolas-vs-pcs-consolas

    En definitiva, algún día tenía que llegar un movimiento que agrupe el orgullo del PC Gamer. Quizás no haya sido la mejor opción la de separarse y denigrar a los jugadores de consolas ya que, en mi opinión, no es necesario para demostrar las bondades de la PC sobre las consolas de esta manera, sin embargo hay que reconocer que tiene cierto humor. Era tiempo de que el PC Gamer pueda sentirse orgulloso de su elección.

    ¿Hay algún Glorious PC master Race orgulloso por ahí? ¿Y los console pleasants que opinan de esto?

    Más información: Known your MEMERedditTumblrFacebook.

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    No es ciencia ficción ni la pesadilla de un jugador asiduo de FPS. De hecho, hasta la misma compañía encargada de su desarrollo no tiene problemas en llamarlo almost unfair (casi injusto). Y es que la gama más gamer de la veterana A4tech, bautizada con el sugestivo nombre de Bloody, incorpora toda una serie de artimañas, que van desde los clásicos componentes de alta tecnología en hardware, pasando por el software más especializado que se pueda imaginar para su uso, y acá viene lo interesante y cuestionable… una memoria interna que guarda las configuraciones seteadeas para usarlas en cualquier máquina, independientemente de tener o no el programa controlador instalado.

    ¿Qué tanto efecto puede causar este software en un juego, torneo o inclusive competencia amistosa? Dejo que las imágenes hablen por si solas, ya que se suele decir que valen más que mil palabras:

    Imagen de previsualización de YouTube

    La primera ráfaga que vemos es la normal, la segunda es una con el anti-recoil del mouse activado (algo así como anticulatazo), y la tercera, el modo burst+anti-recoil, especie de triple click en velocidad, sin el retroceso característico. A esta altura, cualquiera que juegue o jugase en sus años mozos FPS sabrá que el que se encontraba en la trayectoria del segundo y tercer modo es hombre muerto. También sabrá que todo tipo de cheat como este es completamente ilegal y prohibido, suponiendo una ventaja injusta tremenda.

    Pero, ¿cómo es posible que A4tech desarrollase este monstruo de la trampa? De hecho, y como les contaré, lo viene preparando desde hace mucho, mucho tiempo. En aras de la investigación científica y con este review en mente, conseguí uno de estos mouses para probar si cumplía sus promesas, si respondía mis dudas e inquietudes. Y sobre todas ellas, quizás la más importante… ¿Estaremos ante el amanecer de una era en donde software y hardware trabajen como uno solo para cada tarea específica?

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    Con plata todo es más fácil…

    Cuando contás con la moneda te fijás qué necesitás, vas y comprás la opción indicada. Listo. ¿Querés un mini estudio de grabación? Te comprás una flor de maquinita o directamente le “entrás” a una poderosa Notebook (que también puede ser una Macbook Pro) y le metés Reason, Ableton live, Pro Tools o el preferido de quién se dedique a grabar, y listo el pollo.

    Pero cuando de presupuesto estamos ajustados es donde hay que darle iniciativa a la inventiva. Este es el caso del amigo José Luis M, mejor conocido por nosotros como “el Gamer violento”. José, el cual además de laburar en IT y darle bastante al vicio del gaming, es allegado a una banda musical y quiere empezar a grabarla en vivo.

    Vayamos a la consulta de José para ver si podemos armar algo interesante…

    Primero te explico el motivo y luego las especificaciones técnicas.

    La idea es armar una PC pequeña, fácil de transportar, para usarla de estudio de grabación portátil. ¿Por que una mini-itx y no una laptop? La razón más obvia es el costo.

    Con $4000 me puedo armar un mini-itx potente, mientras que tendría que gastar el doble por una laptop de las mismas características, que además no es upgradeable.

    Necesito que sea un i5, Al menos 8 GB de RAM, disco de 250 GB, Wifi norma N o AC, HDMI, USB 3.0. Es preferible que también tenga firewire, pero no es vital.

    El costo no debería superar los ARS 4000, en lo posible.

    Si este build se puede hacer con ese dinero, en el futuro me armaría otra para hacer un server para pruebas de virtualización.

    Gracias!

    La respuesta es, ¿puede José armar una PC Mini-ITX con ar$4000?

    gabinete-mini-itx

    (Lamentablemente hay muy escasa oferta de gabinetes Mini-ITX en Argentina)

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    Bueno, se pudrió todo. Se nos juntaron las ofertas por Thanksgiving, Black Friday y Cyber Monday con la venta de otoño/primavera (según el lado del mundo del que estén) de Steam. No voy a dar muchas vueltas, les cuento qué hay de interesante…

    Steam implementó la modalidad tradicional para sus semanas de rebaja, es decir 9 ofertas "Daily Deals" que duran 48hs y se rotan cada 24 (Por lo que siempre vamos a tener las 9 de hoy y las 9 del día anterior) además de 4 "Flash Deals" que duran solo 8 horas. Esta vez no hay (y se extraña) ofertas mediante votación. Como siempre recomiendo no comprar nada que no tenga un 75% de descuento porque tarde o temprano bajan mas (¡Piensen que en un mes tenemos la venta de las fiestas!) y tengan en cuenta que los juegos nuevos que hoy están 40 o 60 dólares posiblemente vayan bajando su precio "base" en los próximos meses bajando aún mas al entrar en oferta. En este exacto momento encontramos lo siguiente:

    Surgeon Simulator a USD 2,49 – Concepto interesante y enfoque humorístico, no lo probé pero parece divertido. No creo que baje mas que esto por un año al menos.

    Euro Truck Simulator 2 a USD 6.24 – Personalmente con lo que cobran los camioneros en Argentina te recomiendo que si te apasiona el tema largues el laburo que tenés actualmente a la mierda y te dediques a esto en la vida real, pero es la opinión de un tipo que no gusta de los simuladores en general. No creo que baje mas hasta que salga el próximo.

    Bioshock Infinite a USD 11,24 – Todavía no lo jugué pero los que lo probaron me dijeron por unanimidad "Es el mejor juego que jugué en muchos años". Tienta, pero personalmente voy a esperar a fin de año que con algo de suerte cae a menos de 10 loros.

    bioshock-infinite

    Counter Strike Global Offensive a USD 3,74 – Cómprenlo. Ya. Ahora. En serio. Por menos de lo que cuesta una cerveza en un bar (AR 25) llevo 130hs de juego y contando. Dudo que baje mas que esto por un bueeeen tiempo.

    cs-global-offensive

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    fuente-pc

    La fuente de alimentación (también conocida como PSU – acrónimo de Power Supply Unit) es uno de los componentes más importantes para el buen funcionamiento de una PC como también para extender la vida útil de los demás componentes al máximo. Es extraño cómo una caja que en teoría – y también en la práctica – debe encargarse de “entregar energía” a las cosas para que funcionen puede pasar de ser desde una genial pieza de tecnología a una basura atómica. Como no podría pasar de otra manera el factor clave en todo esto es, adivinaron, el precio.

    Si le preguntamos a la mayoría de las personas que tienen algo de idea sobre informática, seguramente nos digan que una fuente de alimentación es “una cosa que transforma la corriente alterna de línea en la corriente continúa que necesita la PC para funcionar”. Es un concepto básico pero válido y si lo graficamos sería algo cómo lo siguiente:

    Una caja negra que se conecta a la línea de AC y nos “da” varios voltajes en CC.psu-caja-negra

    (El concepto de caja negra sirve para identificar que “adentro pasa algo que no sé”)

    Lo cierto es que lo que pasa dentro de esa caja que transforma corriente es muy interesante y vamos a intentar desvelarlo un poquitito más, como para que deje de ser negra y pase a ser gris, al menos.

    Teoría de la transformación

    Veamos un poco qué cosas tienen que suceder para que la corriente pase de ser alterna a continua, es algo que compete a las fuentes tanto lineales (las mas antiguas aunque se siguen utilizando en muchos ámbitos) como las conmutadas, que son, justamente, las que usan las PC.

    La transformación:

    A través de un, obviamente, transformador, es posible “bajar” o “subir” la tensión de entrada por la deseada. Un claro ejemplo de un transformador es el transformador bobinado de ferrita con un sistema primario/secundario y que luego de un cálculo nos permite “salir” con un voltaje específico.

    En el siguiente gráfico vemos lo que sería un transformador que disminuye el voltaje en la salida. Como se puede observar en el segundo gráfico, la frecuencia no cambia. Si lo hace el potencial (voltaje). Si somos muy críticos y a efectos prácticos debo decir que el segundo gráfico está mal, ya que la curva debería tener incluso la misma forma senoidal (eso no varía, aunque a efectos prácticos sirve para demostrar que el valor de pico baja).

    transformador-teoria

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    Esta semana vino cargadita de noticias sobre STEAM. Esta plataforma en donde luego de crearnos un usuario tenemos a disposición quizás la mayor biblioteca de juegos del mundo (hablo de juegos de verdad, no de los casuales que abundan en Android Market o iTunes) viene haciendo las cosas muy bien desde hace mucho tiempo y eso no significa juegos o packs a precios excelentes o una plataforma extremadamente estable. No, estos tipos proyectan de verdad y quieren lograr extenderse mas allá de ser una aplicación para PC a definitivamente ocupar un nicho importante dentro de la industria y por lo que están mostrando, parece que encontraron ese “huequito” que terminará haciendo un cráter gigantesco.

    Y si mis palabras contienen algo de optimismo es porque los proyectos de STEAM me caen muy bien. No creo que sean “buenos” porque si, sino que me parece que tienen esta estrategia de ser “abiertos" y compatibles porque al estar en una posición de desventaja contra gigantes como Sony y Microsoft deben apelar a todas las herramientas posibles para ir ganando terreno. Haciendo una analogía no muy buena podríamos decir que STEAM es al mundo del videojuego lo que fue Google al mundo de la informática a principios de siglo, ¿recuerdan el don’t be evil?

    La “estrategia” de STEAM parece ser la de varias cosas separadas que terminarán en el mismo objetivo: tomar el poder del “living room” de la mayor cantidad de gente posible.

    steam-2014

    (El anuncio de que STEAM pondrá toda la carne en el asador en el 2014)

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    Además del anuncio de que saldrá un iPhone de plástico que impactó a todo el planeta, los habitantes de Argentina tuvimos otra noticia verdaderamente especial: el precio de la PS4 a través de Sony Argentina (el canal oficial) será de ar$6500, algo así como 1000 billetes verdes a valor oficial. Recordemos que el precio en USA será de u$s 400, así que estamos hablando de exactamente un 150% más y en muchos sitios del extranjero no pueden creerlo.

    Si bien existen varios factores que influyen en el mismo básicamente se trata de impuestos. Imaginemos el escenario de que alguien que la compre en Ebay y la “importe” de USA. Considerando que la paga u$s 400 y el envío suele ser de u$s 50, tendríamos que sumarle el 50% más – unos u$s 225 – (se toma el envío también) al llegar a aduana por lo que estaría pagando u$s 625. Estamos hablando de escenarios ideales y de que si se te rompe, se complica validar la garantía… Ni hablar que a más de un empleado de aduana le puede llegar a gustar una cajita que diga PS4, pero bueno, no seamos mal pensados :P

    ps4-contenido-de-la-caja

    La cuestión es, ¿existen otras alternativas para jugar “buenos juegos”?

    La respuesta es, si, totalmente.

    Ahora vamos a ver el caso de alguien que decida armarse una PC con aspiraciones al gaming (es complicado armarse una verdadera PC Gamer con lo último por ese dinero) pero que, sin subestimar a la PS4, le puede llegar a hacer la vida feliz a muchos jugadores. Debo destacar la ayuda del amigo – y nuevo redactor del sitio – Martemars que me ayudó con la confección del presupuesto. Vayamos a las partes y luego la explicación de la elección:

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    ¿Te acordás, hermano? ¡Qué tiempos aquéllos!
    Eran otros hombres más hombres los nuestros.
    No se conocían cocó ni morfina,
    los muchachos de antes no usaban gomina.
    ¿Te acordás, hermano? ¡Qué tiempos aquéllos!
    ¡Veinticinco abriles que no volverán!
    Veinticinco abriles, volver a tenerlos,
    si cuando me acuerdo me pongo a llorar.

    Lo anterior – para aquél que no lo conozca – es un extracto del tango “Tiempos viejos” escrito por Manuel Romero en 1926 y cuya música fue compuesta por Francisco Canaro y probablemente en un futuro algún geek con gustos tangueros escriba uno pero contando aquellos tiempos en donde armábamos nuestras propias computadoras.

    Y es que – en estos últimos años -  entra tantas Notebooks, Netbooks, All in One y Tablets (en orden de aparición) el mercado OEM (así se le denomina a todo mercado de “partes de PC”) ha venido cayendo gradualmente y sin parar desde hace unos 6 o 7 años, al menos en estos países del fin del mundo aunque dicen que en los países “importantes” parece que es peor.

    Por dar un ejemplo, una conocida casa de computadoras de tamaño medio en 2006 vendía en promedio 2 PC’s armadas por día, es decir, aproximadamente 50 equipos por mes. En la actualidad, las ventas de equipos armados llegan, con suerte, a 15. Esta importante caída se da también – como es lógico – en las casas más chicas y ensambladores propios (como quién escribe) y se mantiene mas o menos el 30% de las ventas de mediados de la década pasada y este número se sigue achicando. Siempre quedarán los usuarios “fieles” como les llaman algunos pero que yo pienso que “no les queda otra” como los puestos de trabajo de empresas, o las workstations para uso puntual como diseñadores, CAD, o gamers.

    Yo recuerdo una época en la que había puestos de trabajo para técnicos que casi se dedicaban exclusivamente al armado de computadoras en varias casas de mi ciudad y alrededores, era uno de los primeros escalones porque – sincerémonos – armar una PC se había convertido casi en armar un LEGO. Ahora, salvo en casas grandes de las más grandes ciudades, no creo que muchas empresas tengan gente dedicada, si “sale” una armada de máquina cada tanto…

    Pero dejando de lado los fríos datos, lo que me va a quedar de esa mágica época que está terminando era la posibilidad de elegir. Me gustaría explicarles, como fierrero, o al menos darles una analogía, a los otros fierreros, que armar una PC desde 0 y con un buen presupuesto es como armar un auto y elegir desde el casco, el chasis, el motor, las ruedas y hasta la marca del aire acondicionado ¿Se imaginan? Es imposible por los sistemas de fabricación en serie de los automóviles desde sus comienzos pero… ¡qué bueno sería! La cuestión es que “eso” de poder elegir las partes, estudiar las características, hacer conclusiones respecto a qué si sirve más gastar en un disco mas rápido que en memorias de timmings mas bajos o cosas por el estilo nos servían a los técnicos más entusiastas como excusa para seguir leyendo y aprendiendo.

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    (¿Es necesario ponerse guantes para armar una PC? Para una que vale miles de u$s, quizás si)

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    Mi primera PC de escritorio fue un clon, mi segunda un clon, mi tercera un clon, la cuarta un clon, por ahí tuve una HP media viejita como servidor y PC de taller y así hasta llegar a hoy, donde la mayoría de mis PC’s de escritorio fueron clones. Esto fue así porque las de marca siempre me parecieron “limitadas” desde el hardware hasta el gabinete, el cual por lo general, siempre venían “ajustadas” y cambiar un motherboard o poner una placa de video en esos gabinetes era complejo y molesto.

    Ni hablar de que nunca me gustó tener “todas las cosas de la misma marca”. Es decir, eso de tener teclado y mouse HP, monitor HP, parlantes HP… no me fue nunca. A mi siempre me gustó elegir parte por parte las cosas, tiene otro gustito eso de tener todo personalizado.

    Es por eso que por mucho tiempo les esquivé a las Notebooks. Eso y que por mucho tiempo tuvieron un precio casi prohibitivo.

    Sin embargo todo cambió cuando conocí a las Thinkpads. Mi primer acercamiento fue muy tímido, allá con las T22 y alguna que otra instalación de software a un ingeniero. El segundo fue mejor, todavía recuerdo cuando W. me dijo: “así es cómo yo vendo las thikpads”.

    … Abrió la Notebook y mientras prendía, sacó un derecho tremendo – digno de las mejores épocas de “mano de piedra” Durán – al teclado. A los pocos segundos la máquina terminaba de bootear y el muchacho ingresaba en su usuario con sus credenciales como si nada hubiese pasado.

    - Tratá de hacer esto mismo con cualquier otra Notebook. Sentenció.

    No había mucho más que decir ni que pensar. Esas cajas negras, sobrias y medio feúchas me habían conquistado para siempre. Después comenzó un largo y tedioso ahorro para llegar a mi primera “T”. Una T60 que hasta el día de hoy sigue dando batallas. Luego vinieron varias T más, entre ellas T61, T410 y X220. No por nada soy casi un incondicional a estos modelos.

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    (Canon y Thinkpad, una dupla mística – imagen de WXYDream)

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    Descuidada, desnuda (o al menos sin sus tapas) y olvidada, así pasa sus días la PC del taller.

    No suele tener el mejor hardware, el, como dicen algunos “de punta”. Sin embargo fue armada con cosas de confianza, con elementos que pasaron mil batallas y en los cuales el armador confía ciegamente. Es, si me permiten la analogía, un grupo de elite de partes de computadoras. Quizás algunos integrantes sean veteranos, pero de elite, al fin y al cabo.

    En mi caso, la actual “PC de taller” es un AMD Athlon X250 con un motherboard ASUS que usé hace años como PC principal. 4GB es la cantidad de memoria “para qué mas” en formato de 2 x 2GB de marca Kingston (No es Kingstone, vendedores). Todo lo anterior reposa en un viejo y rayado gabinete Coolermaster, medio petisón el loco, sin las tapas, como Dios mansa y la alimentación viene dada por una fuente VTB de 550W “reales” la cual me vino en un gabinete Vitsuba Master que alguna vez también usé y que me salió muy, pero muy buena (y la verdad que sobra para el consumo que le doy).

    No viene mucho al caso cuales son las especificaciones de mi máquina de taller porque no es “una máquina” sino que es “la máquina” que va mutando con el pasar del tiempo. De todas maneras quería contarles qué tiene y también por qué tiene, lo que tiene refuerza mi teoría de las partes en las que confío.

    Este artículo no tendría sentido si no fuera por el correo de Emiliano Carlevaro, del cual voy a extraer unos párrafos que derrochan nostalgia por los 4 márgenes.

    Hace un tiempo escribiste (prefiero ni ver la fecha del post para no notar lo rápido que se pasan mis ya 23 años) un excelente (y sumamente popular dado el número de comentarios) post sobre los nombres que uno le pone a las PCs, entonces, ¿qué tal un post específico sobre los nombres de las PCs del taller?

    La que tengo actualmente, se llama, DrWatson, como el antiguo ejecutable de Windows 95 (que en realidad apareció antes de Win95) para hacer un primitivo "informe de errores" y depuración de Windows 95 cuando ocurría un error (que por cierto, toma su nombre del Dr. Watson, en las novelas de Sir Arthur Conan Doyle, Sherlock Holmes).

    Ahí me cayó la ficha de porqué hace casi 10 años mi “PC de taller” se llama GHOST.

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    (Ghost está conmigo desde antes que existe alt-tab, mucho antes…)

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    Allá por 1995 (pucha, hace 18 años ya) Nintendo revolucionó a la industria presentando un dispositivo tan espectacular como ambicioso. El Virtual Boy era el primer acercamiento de una empresa de videojuegos masiva en esto de la “realidad virtual” y no por nada muchos ni la recuerdan, ya que pasó casi desapercibida juntando tierra en los negocios (y en los hogares de los pocos que la compraron) debido a diversos factores.

    Lo cierto es que, ahora, tantos años después, nos damos cuenta que evidentemente la tecnología no estaba preparada para crear un sistema de realidad virtual medianamente decente. De hecho el Virtual Boy mostraba imágenes en 3D, si, pero monocrómaticas (en escala de rojos) y la calidad de los gráficos – que eran vectorizados – distaba muchísimo de la que ofrecían las “clásicas” consolas  contemporáneas como la Super Nintendo, su prima.

    Además de eso y por una limitación física los jugadores debían permanecer sentados sobre una mesa, un poco agachados, lo que les producía dolor de espalda y muchos usuarios llegaron a poder usarla solo minutos debido a que a algunas personas les generaba fuertes dolores de cabeza, todo esto ligado al sistema de calibración óptico, los efectos 3D y demás.

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    (El Virtual Boy, un bicho raro si los hubo en la época de oro del videojuego)

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    Este es un artículo un poco raro porque arranca con vos mirando este video (hacelo en HD).

    ¿Impresionante, no?

    Lo que viste es la demostración del siguiente motor gráfico de Unreal, llamado – no muy originalmente - Unreal Engine 4 y que va a revolucionar el mercado, otra vez.

    Unreal Engine es un motor programado por la compañia Epic Games, quién alguna vez se dedicaba a hacer juegos como “technology demos” como aquel muy interesante (y a su vez bastante parecido a Quake 3) Unreal Tournament.

    Un “motor” (engine en inglés) es un entorno que le permite a los programadores de juegos tener una base muy palpable para hacer un juego. Los tipos ya tienen programado las físicas, el “mundo” o environment, el manejo del audio (EAX por ejemplo) y hasta la respuesta de los controles. En difinitiva, si sos una empresa que hace juegos y comprás un motor como Unreal, te desligás de toda la base y te concentrás en diseñar la dinámica y el arte del juego, lo demás está casi todo armado.

    Y hay cada “jueguito” basado en Unreal Engine… te tiro 5 ejemplos, pero hay muchos más:

    • Los Batman de WB (Arkham Asylum y Arkham City).
    • Los Bioshock.
    • Los Borderland.
    • Los Gears of War.
    • Los Tom Clancy: Rainbow Six.

    Justamente por esto, es tan interesante lo que Unreal Engine 4 puede llegar a ofrecer, porque varios de los mejores juegos de los próximos años van a estar basados en él.

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    (Increíble la calidad del gesto, es casi un humano)

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    I

    De pibe siempre fui consolero, pero cuando conocí a la PC, me pasé de bando. Si bien luego de mis primeros acercamientos al gaming en PC tuve alguna que otra consola, mi corazón comenzó a ponerse cada vez más cerca de las pesadas (para transportar) torres.

    Pero una de las cosas que aquellos que toda la vida prefirieron la consola era la simplicidad de uso de las mismas. Por lo general siempre se trató de conectar un cartucho o insertar un CD/DVD y comenzar a jugar. Nada de instalar, nada de actualizar o parchear. Mucho menos cuando se tocaban cosas como los virus, los drivers, las incompatibilidades y bueno… si llegamos a aquellos con un parche en el ojo, al temita de los cracks y demás cosas. Si, jugar en PC requiere un nivel de frustración muchísimo mas alto que no todos están dispuestos a sufrir.

    Por un lado los consoleros nos “pegaban” con eso, y por el otro, nosotros les decíamos que nuestra PC nos servía para alguna que otra cosa además de jugar. Ellos respondían que con el costo de una PC para jugar ellos tenían una consola y una PC para hacer lo demás. Lindas, divertidas y equilibradas discusiones que podrían haberse calificado casi de filosóficas y con razón de un lado y del otro, algo como las que teníamos los hinchas de Boca con los de River antes de que se vayan al nacional B.

    II

    Yo siempre intenté imaginarme una PC gamer dedicada exclusivamente para juegos. Cerraba los ojos y pensaba en un equipo que tenga Windows solamente como una “base” porque el 99.9% de los juegos para esta plataforma estaban hechos para este OS pero nada más, algo así como un Windows embebido para juegos y con una interfaz o dashboard hecho exclusivamente para la ocasión, como el Windows Media Center, pero para los viciosos.

    III

    Valve es una compañía que sabe lo que hace. Se fundó casi exclusivamente para hacer un juego que reinventó a los “tiroteos en primera persona” con Half Life y su secuela, pero no se dedicó exclusivamente a hacer juegos increíbles. Fue por más.

    Cuando los juegos de PC solamente se conseguían en las tiendas en formato físico (o sea, en DVD) ellos sabían que en algún momento las redes hogareñas tendrían la capacidad de que los usuarios podrían bajar un DVD en cuestión de horas. Steam fue fundado hace ya 11 años y hoy es el líder indiscutido en lo que a distribución digital de juegos se refiere. Al día de hoy tiene más de 30 millones de usuarios y gracias sus ofertas muchos gamers serios han comentado que dejaron de piratear. Directamente gastar unos pocos dólares por tener los juegos originales, los parches y poder jugar online les era mas cómodo. Steam es groso por eso, entre otras cosas.

    Steam tiene más de 1500 juegos, de hecho, podríamos decir que tiene “casi todos los juegos que salen para PC”.  Esta empresa logró armar un sistema tremendo. Servidores, rankings, estadísticas, ofertas lo que se nos ocurra, ahora, ¿qué sucedería si en lugar de prender la PC, ingresar al navegador, entrar a Steam y descargar los juegos directamente los tipos arman un software que provea una “capa” que haga todo, algo como los dashboards que tienen las consolas actuales, escondiendo las “complejidades” que tienen algunos con las computadoras.

    ¿Y que pasaría si de paso, sacan una potente PC gamer con forma de consola y todo lo anterior?

    Eso, al parecer, será la “Steam Box”.

    Steam BOX

    (El proyecto Piston podría ser la primera “PC-consola” de… ¿Valve?)

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    Que buen juego el FSX. Varias veces he hablado sobre este simulador en alt-tab ya que de vez en cuando lo disfruto. No soy experto, eso quisiera, pero lleva tiempo, dedicación y quizás un poco de estudio, algunas cosas no tengo y otras no dispongo ya que no tengo “contactos” que me den una mano para dejar de ser novato de una vez por todas.

    Flight Simulator X no es el último similador de vuelo de Microsoft ya que “Flight” intentó ser quien tome la posta pero resultó un estrepitoso fracaso. No entiendo como la gente de Redmond dejó morir una franquicia tan amada por un selecto grupo de pilotos virtuales para convertirla en un arcade que solo tiene buenos gráficos. Es casi imperdonable.

    Pero FSX sigue siendo un simulador vigente. No es el único, les aclaro. De hecho todavía hay pilotos que usan FS 2004 (FS9) y otros ya van probando otras opciones, como el moderno X-Plane que tuve la oportunidad de probar pero me pasé un finde probando y configurando opciones para terminar en el más profundo de las frustaciones que solo fue salvada con la llamada de un 8 puntos.

    Al ser un juego vigente y también un poco demasiado “morfón” en recursos, FSX pareciera no haber tocado “techo” en lo que respecta a necesidades técnicas para correr de la mejor manera. Basta con darse una vuelta por los foros de este tipo de juegos o Youtube mismo para ver tremendas bestias corriendo el juego, pasa que, además, este tipo de juegos tiene algo particular y es la modularidad.

    Al ser modular, al juego se le pueden agregar desde aviones y tráfico hasta cambiar casi completamente las texturas, tanto de los escenarios como también mejorar los efectos climáticos, agregando (o mejorando) desde el lens flare hasta las nubes, que pueden llegar a parecer reales. Algunas de ellas son:

    fsx-a-full

    (Que lindo debe ser volar con amigos así en la vida real, por favor)

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    El juego cuyo review hoy les traigo me tomó totalmente por sorpresa, no le tenía demasiada fe y me tuvo atrapado sin poder despegarme de la silla excepto para esas actividades molestas como comer, ir al baño o trabajar… pero al menos el sueño lo evité de forma casi total. La versión usada es la de Steam –adquirida a 10 dólares en la reciente Summer Sale- y las capturas fueron tomadas desde la propia plataforma por lo que les debo la marca con el framerate.

    The Darkness II [PC]

    (Jackie Estacado en toda su gloria)

    The Darkness II fue desarrollado por Digital Extremes (co-creadora junto con Epic de la saga Unreal y su famoso engine) a diferencia del primer juego de la serie –que no jugué- hecho por Starbreeze Studios y distribuido por el conocido publisher 2K Games, parte del todavía más conocido Take-Two Interactive, y está basado en los comics publicados por la prestigiosa editorial Image. Todos estos nombres nos aseguran una billetera abultada detrás del juego, lo cual como veremos a lo largo de éste post permite unos valores de producción y desarrollo impecables. Esto no quiere decir que juegos indie no puedan alcanzar ésta categoría o que grandes producciones no puedan fallar en estos puntos (por ejemplo Duke Nukem Forever, también distribuida por 2K) pero hace que esperemos un juego impecable al menos en el aspecto técnico y al mismo tiempo nos da la libertad de ponernos más exigentes con el equipo de desarrollo a la hora de juzgar el producto.

    No suelo hacer la aclaración, pero The Darkness II es un juego no recomendado para niños ya que contiene no solo violencia en dosis altísimas sino también escenas de sexo explícito, así que si están buscando qué regalarle para el cumpleaños a su sobrino de 10 años van por mal camino, aunque bien pueden hacer feliz a ese primo de 18 trastornadito y medio pajero especial que todos tenemos. Con ustedes, mi review.

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    Hace unos días estuvimos hablando sobre ese genial proyecto llamado Raspberry Pi que permite, por unos u$s 35, disponer de una placa base para armar una pequeña computadora. En el post y también en los comentarios acordamos que una de las interesantes implementaciones que podríamos darle a este tipo de “maquinitas” es la de un media center. O lo que es lo mismo, para mirar las películas, series y hasta las fotos de las vacaciones casi sin gastar energía.

    Pero el Raspberry Pi es una placa, interesante si, pero que necesita de un gabinete, conectores y un poco de trabajo para dejarla completamente funcional. Ahora, ¿existen alternativas que permitan conectar y usar? Si, y el Cubox es una de ellas.

    Cubox

    (El Cubox en todo su esplendor, interesante la cantidad de conexiones)

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    Cada día me gustan más los autos, pero podría decirse que de mecánica sé lo justo y necesario. Quizás por eso las veces que he tenido que ir a ver algún auto usado (todavía no he tenido la suerte de tener un auto desde 0KM) fui acompañado de mi primo Mariano, que es un mecánico con más de 30 años de experiencia. A veces pienso que para mis amigos yo soy el “Mariano” de las computadoras, y más de una vez me han llamado o directamente me han traído una PC usada que vendía algún conocido para “probarla”. Y si, así como yo me podría comer un auto con el motor hecho bosta, ellos podrían comerse una PC que va más para el desguace. Zapatero a tus zapatos dice el dicho, y hoy vamos a ver algunas nociones básicas y las pruebas que deberían hacerse a una computadora usada, si es que se está interesado en comprarla.

    1) Abrir el capot

    Al igual que un auto, deberemos abrir la tapa lateral y observar detenidamente lo siguiente:

    • Que no haya capacitores inflados en motherboard y placas.
    • Que no haya coolers “trabados” (principalmente el de CPU y GPU).
    • Que no se vean rastros de grasa y de herrumbre.
    • Que no haya sido de un fumador (si no fumas).

    Los dos primeros ítems son simples de entender y significan el primer paso para saber si un equipo puede llegar a ser estable o no, si tiene capacitores inflados o si el cooler del CPU está algo trabado es probable que el equipo sea inestable y que haya sufrido una recalentada. Chau.

    Capacitores motherboard

    (Los capacitores de un motherboard son esenciales para la estabilidad del equipo)

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    Desde hace unos años muchos ya no navegamos por internet en el estricto sentido de la palabra. O sí lo hacemos, si lo comparamos con la navegación naval clásica.

    Me explico, cuando internet era joven, era casi obligatorio navegar, que análogamente y en gran parte porque los buscadores eran pésimos el uso se basaba casi  en“ir de puerto en puerto” en un barco a vela. Hoy en día y gracias a los buscadores y los sitios de nicho la navegación de la mayoría de los usuarios de internet se basa en buscar > obtener > salir casi a velocidad Warp y con Google cómo Enterprise.

    Por ejemplo, cada vez que entro a Steam (el mejor sitio de ventas de juegos online) solamente veo las ofertas y fue, me voy. El otro día y no sé bien porqué termine en en los puertos interiores del sitio para encontrarme con varias cosas interesantes, cómo la impresionante cantidad de usuarios simultáneos (más de 4 millones) y un relevamiento gigantesco del hardware de aquellos que utilizan el servicio y nos permite sacar muchas conclusiones, aunque quizás la mas interesante es conocer cuál es la PC promedio del gamer actual (algo imprescindible para los desarrolladores de juegos).

    pc-para-juegos

    (¿Pensabas que la mayoría de las PC’s de los gamers era así? Las pelotas…)

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    Batman AA

    Introducción

    Recién a mitad del año pasado pude jugar Batman: Arkham Asylum (de aquí en adelante, “AA”). Y fue el puntapié inicial para que mi cerebro comience a derretirse. Prácticamente todo Gotham involucrado en un mismo juego (directa o indirectamente, a través de los acertijos o las historias de Arkham). Las gráficas, aún en calidad “rata inmunda, analizás juegos que corriste con una resolución de 640×480, croto”, eran eximias. Los movimientos del Caballero eran fluidos, todo estaba calculado y probado (no sufrí UN puto cuelgue o bug). En fin… Desde ese momento, en lo que a mi respectaba, AA era EL juego definitivo de Batman… Hasta que jugué Arkham City.

    Visión general

    Esteroides. Eso es lo que inyectaron a AA, para crear Arkham City (de aquí en adelante, “AC”). Pasó de tener unos pocos skins de enemigos (con bandos casi imperceptibles, excepto por los dementes), a tener 4 bandos de enemigos distintos, distinguibles, e incluso combinables. Pasó de tener poco más de 250 acertijos (trofeos, cintas, desafíos, y acertijos en si), a tener 450. Pasó de tener a Harley Quinn y Poison Ivy como féminas de cuerpo esbelto y pronunciado (por no decir “ee tan sarpaa en gattah ee“), a tener a Catwoman, Harley nuevamente, Vicky Vale, Talia al Ghul, las asesinas de la Liga de Asesinos. Pasó de tener solamente a Batman como personaje jugable en todo el juego (excepto en PS3, soretes de mierda), a tener a Batman y Catwoman como personajes jugables en Modo Historia, y, además de ellos dos, a Robin (Tim Drake) y a Nightwing en el modo arcade. Podría continuar, pero creo que se entiende la idea general: lo mismo, pero mucho más y mucho mejor.