Preguntag

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Los HD fallan, eso no es novedad, pero por lo general no “mueren de un momento a otro”.

La gran mayoría de los discos rígidos sufren una agonía que va de algunos días hasta meses y se manifiesta de diferentes maneras pero con casi con los mismos síntomas:

  • Pérdidas extrañas de datos o OS que tarda mucho en arrancar
  • BSOD en Windows y Kernel Panic en GNU/Linux
  • Errores en el SMART
  • Errores de escritura en MFT (media file table)
  • Sonidos de aceleración y desaceleración del motor
  • Golpecitos como pequeños martillazos (banking)

O sea que, salvo que el disco se haya quemado (en realidad lo que se suele quemar es la placa lógica) o que el motor no gire, es bastante probable que se le puedan recuperar los datos al mismo. También hay que poner en la balanza la información dentro del disco, en mi caso en contadas oportunidades y por tratarse de archivos extremadamente importantes directamente omití probar el disco y lo envié a una empresa profesional de recuperación de datos.

Pero… para todo lo demás, existe el que le robó a Julián Assange, y también GetDataBack.

GetDataBack

(Un salvavidas es el logo del “GDB”, como para que quede claro)

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Hace unos años vimos cómo un bug computacional (error de programación) hacía que algunos pacientes tratados por una de las primeras máquina de rayos para el tratamiento del cáncer (afortunadamente esto fue hace 30 años y ahora son muy seguras) reciban altas dosis de radiación con un resultado fatal.

Esta historia no tiene un final tan trágico, aunque muestra lo fácilmente que puede ser dejar fuera de circulación cualquier sistema por más caro y amenazador que parezca.

Esta es la historia del crucero con capacidad de disparar misiles llamado USS Yorktown (CG48), un “barco de guerra” como mejor lo conocemos y que fue uno de de los miles que tiene Estados Unidos en casi todos los mares del mundo.

El Yorktown no fue un crucero cualquiera, su vida fue marcada el día que se lo seleccionó como parte de un programa para convertir a todos los barcos en Naves inteligentes mediante la sistematización de gran parte de los procesos, con la intención de optimizar los recursos, tal cual como lo dicen los archivos, ahora ya desclasificados:

En diciembre de 1995, el proyecto Buque inteligente fue creado y el USS Yorktown fue elegido como el barco prototipo. El Programa de Envío inteligente tenía como objetivo reducir la dotación, manteniendo la disposición a través de instalaciones tecnológicas y los cambios de filosofía. Las tecnologías centrales instaladas en Yorktown fueron 16 estaciones de trabajo unidas a través de  fibra óptica configuradas en red de área local (LAN). El barco contaba con protocolos tales como Integrated Bridge System (IBS), Voyage Management System (VMS), Damage Control System(DCS), Integrated Conditioning and Assessment System (ICAS), HYDRA wireless communication system, y Standard Machinery Control System (SMCS).

CG48

(El CG48, como todo barco Yankee estaba “armado hasta los dientes”)

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Hace año y medio que uso Lastpass, y debo decir que me cambió la vida.

Para los que no saben, Lastpass es un administrador de contraseñas. Para dar un ejemplo supongamos que tengo instalado el complemento de este software en mi navegador y voy a abrir GMail. Lastpass detecta que ingresamos un usuario y contraseña y nos preguntará si queremos que “las guarde”. Si le ponemos que si la próxima vez que ingresemos al sitio (en mi caso sería GMail) el programa automáticamente agregará las credenciales para ingresar, es decir, solamente deberemos hacer clic en iniciar sesión o presionar enter, y nada más.

Lastpass

Mientras más cuentas tengamos – y mientras más perseguidos de usar contraseñas seguras y distintas para cada sitio – más valor se le puede dar a ese programa, porque… ¡Hace que te olvides de todas las contraseñas! No es la idea claro, pero muchas veces pasa. Ahora… ¿Todo es color de rosa? Para nada, aunque ahora agregaron la opción clave para que pueda recomendarlo y usarlo tranquilo. Más tarde volveré con eso.

Por si todavía no se entiende bien veamos un ejemplo. Ingresamos a PsicoFXP y cuando voy a iniciar sesión Lastpass ingresa sus credenciales por mi. Obviamente la primera vez que puse usuario y contraseña el programa “me preguntó” si quería que lo guarde en “su baúl”. Eso es lo bueno también, que podemos elegir qué sitios queremos que guarde y qué sitios no.

Iniciando sesión en PsicoFXP

(Lastpass ingresando las credenciales por uno)

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Dicen que de ciertas cosas en la vida no se vuelve. El saber popular se apoya en frases como esas cuando ante dada situación uno se da cuenta que toda la vida fue un infeliz. Que existían otras alternativas superiores por lejos y que no necesariamente había que andar pagando –o pagando una fortuna- para poder disponer de las mismas.

Como cuando de golpe y porrazo (y para que todos a tu alrededor dejen de hacer lo que sea que estaban haciendo para mirarte rascándose la cabeza) te despachás con un categórico:

¿Pero cómo mierda viví toda mi vida sin esto?

…Y nunca mas podrás hacer o usar lo que sea que hacías o usabas hasta justo antes de esa especie de epifanía.

Con este pretendo inaugurar una serie de artículos intitulados “De esta no se vuelve” en donde iré tirando de a una esas pequeñas joyitas del software que me cambiaron la vida, que me la hicieron rotundamente mas fácil por que el autor se las pensó a todas, por que fue como bajarse del Renault 4 para subirse al Porsche o dejar de lado la Compaq Presario para tipear en una Lenovo Thinkpad.

Para arrancar con la saga vengo con mi mas reciente adquisición: SpeedCrunch, la madre de todas las calculadoras.

Speedcrunch

(La fantástica interfaz de Speedcrunch)

 

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Ya me estaba cansando de tener Windows Live Messenger y Gmail (no uso Gtalk) abiertos para charlar con contactos que usan distintas plataformas. Alguna vez intenté tratar de ser un evangelista de “servicios de mensajería” pero les digo algo: no vale la pena. Cada uno usa el que le gusta – o más bien, en el que tiene más contactos – y está bien.

Pero en estos últimos meses me viene pasando algo y es que muchos contactos viejos y algunos nuevos directamente se comunican por Facebook. Y la verdad que, por más esta red social enganche y tenga cosas muy buenas, tener abierto Facebook para charlar con alguien puede ir en detrimento de la productividad, pero lo necesitaba, así que recurrí a buscar un cliente de mensajería multiprotocolo.

¿Qué significa multiprotocolo? Simplemente que es un programa para chatear que reemplaza diferentes programas para chatear, centralizando todo en uno. Así podemos tener todos nuestros contactos en un mismo lugar sin tener que andar cambiando de programa y de ventana. Otra cosa que atenta contra la productividad.

En la búsqueda de programas que hagan esto (que incluyó varias preguntas de Twitter) terminé probando varios, de los cuales puedo decir que se destacaron 3 (de “peor” a “mejor”).

De los 3 el que se destaca por su simpleza y características es Trillian. A mi me gustaba Pidgin, pero he tenido bastantes problemas para hacer funcionar el chat de Facebook en él. Así que me pasé de bando :)

Trillian

(Una parte de la lista de contactos en Trillian)

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Se me ocurren, así rápidamente, 2 situaciones en las cuales necesitaríamos renombrar archivos en masa (deben existir decenas) y son:

  • Renombrar un disco que tiene “Track – 1”, “Track – 2” y así…
  • Renombrar las fotos que por defecto son DSCXXXXX.JPG

Con las actuales conexiones cuando tenemos un disco sin los nombres lo más fácil es bajarse uno con los nombres y chau, ahora, si somos algo ordenamos y queremos renombrar las imágenes (por más que nombremos correctamente los directorios). Hace un tiempo vengo utilizando un potentísimo software llamado Bulk rename utility (gratuito, descargar) que tiene decenas de opciones a la hora , pero hoy nos vamos a detener en mi necesidad, que es probable que muchos la tengan.

Una vez instalado el programa agrega una entrada al menú contextual. En la carpeta “2011 – 09 – Fotos Tenis” seleccioné todas las imágenes (Ctrl – E) al hacer clic derecho sobre una imagen elegí Bulk Rename Here.

Renombrar imagenes en masa

Acá llegamos al potente menú que tiene el programa. Al principio puede llegar a asustarnos, pero es solamente un tema de que los desarrolladores pusieron todas las opciones juntas y casi sin jerarquía. A nosotros nos interesa cambiarle los nombres a las fotos. Así que debemos…

1) Vamos a Remove y seleccionamos la cantidad de letras que tienen los archivos originales. En el caso de DSCXXXXX.JPG son 8.

2) Elegimos ADD y ahí ponemos el nombre “genérico” que tendrán las imágenes. En mi caso les puse fotos_tenis_

3) Numbering permitirá numerar los archivos. Podemos elegir que los enumere al principio o al final (preffix y suffix). Yo prefiero al final, también podemos elegir la base (decimal, hexa, números romanos).

¿Les dije que eran potente?

Para ejecutar, le damos a Rename y listo…

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La penetración de Chrome en la región es impresionante. En Argentina, Uruguay, Paraguay, Chile (en el país trasandino la curva es increíble) el crecimiento a nivel “cuota de mercado” es algo pocas veces visto demostrando que en 2 años un mercado que parecía sellado como el de los navegadores vio de un día para otro a un nuevo contrincante que dejó K.O. a los viejos campeones casi sin que se dieran cuenta.

En Bolivia y Brasil la situación no es de tanta algarabía para la gente de Google, aunque de todos modos y si bien no es el navegador más utilizado es probable que en un futuro no tan lejano lo sea (al menos así lo muestra la curva de adopción).

Mercado de los navegadores en Argentina

(En argentina la cuota de Chrome es similar a la de la aceleración inflacionaria)

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Walter me envió una consulta que creo que da para que la respondamos entre todos:

Hola Guillermo:

Te consulto sobre algo que podría ser un post interesante para Alt-Tab. ¿Cuales son las mejores opciones para ghostear? El tema es que uso un montón de notebooks y PC de diferentes marcas (unas 90 maquinas) para eventos, congresos y ese tipo de cosas. Tengo una imagen de cada tipo de maquina en XP y 7 que creé usando el ghost 10.algo, peeeeero el tema es que según la maquina que ghosteo me tira un tiempo muy diferente.

Generalmente ghosteo de a 8 maquinas a la vez y el ghost puede tardar desde 16 minutos a 23 horas según el modelo a pesar de que las imágenes pesan casi lo mismo. Tengo KVM, switchs grosos y presupuesto como para implementar algo mas efectivo y rápido ¿que me recomendas usar basado en tu experiencia?

Saludos

Walter

Norton Ghost

(“Ghostear”: Hacer imágenes de disco con Norton Ghost)

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Grooveshark es un servicio web fantástico, y como diría algún conocido podría agregar tranquilamente como eslogan “el Spotify de los pobres”. Increíblemente es un sitio que día a día veo llegar a más y más personas. Un buen ejemplo es el gimnasio adonde iba, los locos no son geeks ni nada por el estilo, pero le dan masa a Grooveshark todo el día.

También el flaco Shalkis usa Grooveshark, por recomendación mía en este caso. El tema es que el flaco ahora le puso un Stereo que reproduce MP3 por USB al auto, y anda como loco buscando música para los viajes.

Y después de recomendarle la instalación de Ares y darme cuenta que está sufriendo el bug que suele suceder cuando Ares no conecta, recordé haber probado alguna vez un programa para bajar temas de Grooveshark que andaba bien, al rato me acordé, era Groovedown.

Pero Groovedown no funcionaba más, o al menos las veces que intenté que funcione no fueron fructíferas, por lo que seguí hurgando y probando, hasta llegar a Scilor’s Grooveshark Downloader que es un programa feo, con nombre un poco más feo pero que funciona a la perfección.

Scilor's Grooveshark (Escueta y funcional, así es la interfaz de Scilor’s)

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Por Nacho Van Droogenbroeck.

Y si, salió, que trajo de nuevo… mmm no mucho, va, si en realidad arreglaron muchos Bugs de la 4.0 que salió hace un par de meses, entonces digo ¿por qué no la llamaron versión 4.1?

Firefox 5

Responder esto es fácil, generan nuevas versiones para mostrar un achique en los ciclos de desarrollo ¿Por qué? Para retener la mayor cantidad de usuarios posibles y decir “Ey, somos innovadores, tenemos una nueva versión de nuestro navegador cada tres meses”. ¿Sirven estos ciclos de desarrollo tan cortos? No.

Con todo este rollo, en la parte de los navegadores comenzó Chrome, sacando una versión cada 11 semanas y de golpe porrazo pensar que tienen un navegador maduro porque ya van por la versión 13 del mismo.

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Supongamos que necesitas descargar un video desde Youtube (o cualquier otro sitio desde donde puedas ver videos online) o un MP3 desde soundcloud, no tenés ninguna extensión instalada en el navegador que te permita hacerlo, tampoco algún programa de esos que siempre terminan con “catcher” instalado en tu PC. Otra pobilidad: El administrador de la red de tu trabajo ha bloqueado todos estos sitios y te son inaccesibles. (Si, siempre ando buscando hacerle trampa al sysadmin).

¿Cómo hacer para visualizar el contenido desde una red bloqueada, o como hacer para descargar el video o la música que te interesa desde el sitio en cuestión para poder verlo sin conexión mas adelante?

O mejor aún: ¿Cómo descargar únicamente el audio en formato .mp3 del video que te interesa?

Para todos esos casos, puede que te interese darle una miradita a mi mas reciente adquisición: Offliberty.

Primer paso: Copiar y pegar la URL en donde está alojado el contenido en la barra de Offliberty.

(Primer paso: Copiar y pegar la URL en donde está alojado el contenido en la barra de Offliberty)

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Llevo bastante tiempo, creo que mas o menos 4 o 5 años, haciendo uso y abuso de GeexBox como media center. Lo usaba para mirar películas que servía desde la red o para escuchar música, aveces desde la red, otras desde internet porque incorpora algunos playlists online básicos con lo que se comporta como un muy buen sustituto para cualquier sistema de música ambiental.

Usaba GeexBox por que es liviano, los requerimientos que tiene parecen chiste: puede reproducir DivX a pantalla completa en un celeron de 500 Mhz con 64 Mb de RAM y sin disco rígido, porque si bien se puede instalar en un disco rígido o pendrive puede funcionar a la perfección también arrancando desde un CD que es como le venía usando hasta ahora y no tenía la menor intención de reemplazarlo por nada mas.

- ¿Para qué si con esto me sobra?, decía yo.

En todo ese lapso, si bien coqueteé con algún que otro media center -me vienen a la cabeza ya mismo Media Tomb y MythTv- nunca me decanté por ninguno. Mi fiel GeexBox nunca me fallaba y estos últimos eran demasiado pesados y llenos de bugs como para usarlos así que le venía esquivando el bulto al asunto.

Eso fué hasta hace un par de semanas. Un amigo me dijo:

- ¿Probaste XBMC?

XBMC -por las siglas de Xbox Media Center- es lo que me arriesgaría a definir como “State of The Art” de los media centers, el tope de la línea, de lo mejorcito que haya visto hasta ahora. Digo que me “arriesgaría” por que para que la comparación sea justa, debería volver a insistir sobre Media Tomb, MythTv y algún otro en la actualidad y recién entonces, después de años de evolución que llevan, comparar uno con otro.

De todas formas no viene al caso, XBMC funciona. Funciona bien e incorpora de serie en su lista de plugins autoinstalables todo lo que te puedas imaginar que ta haría falta alguna vez. Con una interfaz súmamente amigable y en español -que me recuerda muchísimo a la del AppleTv- y nuevamente unos requerimientos ínfimos de hardware acaba de destronar a GeexBox y de manera violenta, con un patadón en el culo para ser mas exacto.

Siempre fiel a las comparaciones automotrices, GeexBox es un Fiat 600. XBMC es un Lamborghini Diablo. Definitivamente.

Cuevana en el XBMC

(A punto de ver una película desde Cuevana usando XBMC)

No conozco con exactitud cuales son los requerimientos mínimos para correr XBMC pero la PC menos potente en donde lo tengo funcionando (Semprom 2600 / 512Mb de RAM y una Geforce MX440) corre a la perfección y con buena fluidez. También lo tengo instalado en PCs bastante mas potentes y salvo por el hecho de que parece tener problemas de performance en Windows Vista -inclusive con 2Gb de RAM y un dual core, ¿A alguien le llama la atención?- en Windows XP y Windows 7 cero problemas.

XBMC corre sobre Windows, Linux y Mac OS X. También se puede instalar en los Apple TV versión 1 y 2 previo jailbreak. Por algun motivo que desconozco -en estos casos suele ser a la inversa-, corre bastante mejor en Linux que en Windows.

Una vez instalado, se ejecuta como si fuera un programa mas, por lo que lo podés instalar sobre tu Windows o Linux actual sin tener que hacer las grandes modificaciones. El instalador de Windows, por otro lado -escasos 38Mb contra los 124 que ocupa el de Linux-, es coser y cantar. Para Linux no es tan así pero para eso tienen una Wiki muy bien detallada.

También se puede instalar en un pendrive o grabar un ISO a CD para usarlo en modo standalone booteando desde cualquiera de los mismos pero no les recomiendo ninguna de las dos, se pierde mucha fluidez de operación. Se vuelve tedioso de usar.

Pronóstico en XBMC

(El estado y pronóstico meteorológico en XBMC)

Todavía no termino de sacarle el jugo a la infinidad de prestaciones de las que dispone pero trataré de resumirlas a ver si consigo que se les caiga la baba como a mí:

  • Como cualquier mediacenter: Música, fotografías y videos tanto localmente como desde cualquier PC de tu red.
  • Para imágenes además puede conectarse con tus álbumes de Picasa, Flickr, Facebook, Google images, etc, etc.
  • Te permite escuchar música desde GrooveShark, sin entrar a GrooveShark.
  • También podés escuchar música desde Icecast, Shoutcast y un laaaaargo etcétera.
  • Te permite ver películas desde Cuevana sin entrar a Cuevana.
  • Las películas se ven con muy buena calidad y fluidez.
  • Descarga los subtítulos y los incrusta en el video por vos.
  • Se conecta con servicios como Last.FM o IMDB y te trae información del artista o película que estás viendo o por ver.
  • Se conecta a infinidad de sitios de subtítulos -incluído subdivx- y te descarga automáticamente los subtítulos para tu película.
  • Puede hacer lo mismo con las letras de canciones.
  • Te permite ver video desde Youtube, Vimeo, Megavideo y Megaupload, Ted Talks, etc, etc…
  • ¿Conocés algún sitio pirata para ver películas online? Bueno, XBMC por medio del plug-in “Pelis a la carta” conoce muchos mas que vos.
  • Tres interfaces web distintas para controlarlo remotamente.

Además, todo lo que podría interesarte tener a mano en tu Tv: El estado del tiempo, cualquier diario que puedas leer online mediante RSS, soporte para teclado, mouse, control remoto y hasta joystick, etc.

Y la guinda del postre: Se le puede especificar en donde descargar cada tipo de contenido, con lo que al mirar una película desde Cuevana por ejemplo, además te queda guardado en tu PC el video y el subtítulo para no tener que volverlo a descargar el día de mañana. Lo mismo va para todos los tipos de contenidos que XBMC gestiona desde la web.

Como única contra, no encuentro todavía como ver Canales de Justin.tv, pero tiempo al tiempo, seguro que existe algún plug-in para tal fin.

¿Todavía no te convencí? Servite unos screenshots entonces.

Nunca consumir contenido fue tan sencillo. Vos, ¿conocés algo mejor que esto?

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En el momento que comencé a leer que Windows 8 iba a ser “el cambio más grande de paradigma en interfaz de usuario que ha hecho Microsoft desde Windows 95” me puse un poco nervioso pensando que los Windows Users deberíamos contar con un equipo monstruso. Ni hablar de los que antes de tiempo comenzaron a hablar de que “los requerimientos mínimos para Windows 8 serían el doble que para Windows 7”. Sería cuestión de esperar y ahorrar, quedarse con el genial Windows 7, o prender fuego todo e irse a vivir a una isla.

Otro fue el cantar cuando el autor de “developers, developers” anunció que Windows 8 sería el primer OS de la marca en correr sobre procesadores ARM. Mi mente hizo clic y pensó “momento, estatua de la libertad… si corre en ARM, por mas dual core que fuesen, cualquier Athlon X2 podría correrlo, por lo que no será muy distinto a Windows 7 en requerimientos”.

compatible_windows_8

(Mi manejo del Photoshop es casi criminal)

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Desde que salieron el malogrado Vista y el excelente Windows 7, las cosas cambiaron.

En las épocas doradas de Windows XP era bastante normal que aquel usuario que no tenía su OS al día en cuanto a parches de seguridad y un antivirus decente sufriera algún tipo de problema referido al inicio de Windows. Pantallas clásicas y muy azules o reinicios antes de mostrar la pantalla de login eran lo mas común, ahora, y las poquísimas veces que he visto estas situaciones en los Windows con kernel 6 por lo general se ve una pantalla de “cargando” que, irónicamente, no termina de cargar nunca.

Y si bien existen decenas de herramientas “offline” que cargan ya sea desde una unidad óptica o una memoria USB, siempre es bueno saber que el dueño de la cosa lanza la suya, y aún teniendo experiencia en que por lo general no son las herramientas mas potentes, por ser la del dueño, aquel que conoce la cosa como ninguno, voy a comenzar a utilizarla a la cabeza de los Windows infectados que no inician.

mssst

(Ventana principal de MSSST)

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Antonio Machado hizo célebre la frase “es de necios confundir valor y precio”.

En este caso podríamos irnos a un extremo tan grande en el cual la frase pierde sentido, de todos modos me gusta tanto que cuando tengo oportunidad la agrego en un post. Volviendo al tema, desde hace tiempo me viene rondando una idea en la cabeza y es “el costo que tendría, legalmente, una instalación de software” (el típico Windows + Office + Programas, todo pirata, que se instala en muchas casas de computación).

Este trabajo (seamos buenos, se hace en casi todos lados) se cobra alrededor de ar$150 (u$s 35).

Instalar Windows

(La realidad dice que menos del 10% de las instalaciones de Windows son genuinas)

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Hace unos días me topé con una situación que no se me había dado jamás anteriormente: Una partición NTFS tan pero tan corrupta que podría haber sido miembro de la honorable cámara de diputados de la nación Argentina.

Hablando en serio, estaba tan rota que no la pude acceder bajo ninguna circunstancia, y acá es en donde puedo hablar con propiedad, por que lo que estaba a punto de dar el último estertor era el disco rígido, que tenía infinidad de sectores no accesibles y otro tanto cuyos tiempos de acceso eran altísimos, el cabezal a duras penas si lograba estrujarle unos pocos bytes cada tanto antes de ponerse a cabecear como loco llevando ritmo de cumbia: clac clac, clac clac, clac clac…

Los sectores defectuosos impedían acceder al disco desde cualquier Windows, nada nuevo, esto era previsible, pero también impedían accederlo desde Linux, que siempre fué mi caballito de batalla en estos casos.

Al intentar montar la partición con un: “mount /deb/sdb1 /mnt/windows” se quejaba de que la partición no había sido desmontada correctamente y pedía que por favor fuera tan amable de ejecutar chkdsk desde Windows, -no me dejaba montarla ni siquiera forzosamente usando el parámetro ” -f “-… Imposible esto último, chkdsk desde windows fallaba miserablemente ni bien comenzada la labor quejándose de un Inpunt/Output error -obviamente, si el disco rígido estaba hecho mierda, se había caído al piso funcionando desde 70 cm de altura. Su dueño en lugar de detenerlo inmediatamente había estado dos días tratando de accederlo con todos los programas de recuperación de datos que hay en Taringa-. Tampoco funcionó el intentar correrle algún programita de los que son capaces de seguir accediendo al disco inclusive después de sectores defectuosos, como por ejemplo el Recovery Studio for NTFS que al igual que Linux, puede resetear el bus antes de que el disco quede cabeceando (¡cumbia nena!). Tampoco pude darle forma a la estructura de directorios de nuevo desde linux con la utilidad fsck.ntfs.

(Decí que el dueño no se animó a desarmarlo, ahí hubiese sido complicado…)

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Si hay algo que a todos nos gusta es tener el escritorio ordenado (tanto el virtual como el físico, pero por ahora vamos a hablar del primero). El problema es que, con el tiempo, nuestro escritorio se va llenando de accesos directos, carpetas y archivos “temporales” que después nunca borramos o reubicamos y terminan convirtiéndose en permanentes, dejando el escritorio hecho un desastre y dificultando encontrar las cosas que necesitamos (además de que no queda bien estéticamente).

Fences es un programa para la plataforma Windows creado por Stardock que intenta solucionar este problema. El funcionamiento de este software es bastante simple, uno puede colocar accesos directos, carpetas, archivos en distintas fences que son básicamente cajas donde entran todos los elementos que queramos de una manera muy estética.

(Screenshot con el “luego de Fences” en pleno funcionamiento. El “pre” es vergonzoso… – clic para ampliar)

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Primera ley de las aplicaciones residentes(tm): Si está cargada en memoria, no tiene una ventana a la vista y no es el antivirus, lo mas probable es que no la necesites.

Cuando hablo de aplicaciones residentes me estoy refiriendo a todo lo que se inicia automáticamente al encender la PC sin siquiera habernos preguntado pero que no es parte del sistema operativo. En el 95% de los casos, estas aplicaciones residentes no son el programa en si mismo si no que son “ayudantes” de los mismos: Actualizadores para que el software pueda llamar a casa y comprobar si hay una nueva versión disponible, detectores del comportamiento del usuario para presentarle la sección adecuada del programa en función de eso, precargadores para que el programa en cuestión tenga ciertas librerías en la memoria ram y así acelerar el proceso de apertura inicial del mismo, sensores de control de dispositivos internos o externos para poder mostrarnos en pantalla el estado de un atasco de papel en la impresora por ejemplo -como si el clac clac clac y la sarta de leds parpadeantes no fueran suficientes- o el estado de la antena inalámbrica del adaptador Wi-Fi o Bluetooh, etcétera.

Salvando el antivirus para los usuarios de Windows -que son la inmensa mayoría-, el común de la gente no necesita de ninguna de estas aplicaciones funcionando en modo residente, es decir, que están ahí pero no están. Se inician junto con tu sistema operativo por que algún programa así lo sugiere o requiere -por que la mayoría ni preguntan, dan por sentado que es mejor así- pero no dan la cara. No tienen una ventana visible, a lo sumo las mas osadas exhibicionistas puede que enseñen un ícono en el System Tray, la zona de notificación del sistema operativo, al lado del reloj usualmente, abajo a la derecha en Windows, arriba a la derecha -siempre haciendo la contra- en Linux, al menos en la gran mayoría de los entornos de escritorio.

Voy a dejar para el final y un poco de lado a Linux por que es mucho mas cauto, ¿Beningno quizás?, a la hora de recargar al sistema operativo de aplicaciones residentes así que centrándonos en Windows exclusivamente, esta entre otras es -junto con algún que otro malware que pudiera haberte infectado y en mucho menor medida por la fragmentación del sistema de archivos- la causa por la cual tu PC se vuelve mas lenta con el uso sostenido en el tiempo. Por eso se “achancha”, anda “a pedales”, se “arrastra” y cualquier otro adjetivo calificativo/despectivo que se te pueda ocurrir.

Tu pc necesita que Java, el plugin Flash de Adobe o el software de tu impresora se mantengan actualizados, si, pero tener un actualizador de cada una de estas aplicaciones (de entre tantas) consumiendo tiempo de microprocesador, ancho de banda de tu conexión a internet de a ínfimas ráfagas y lo mas importante, memoria RAM, simplemente no tiene mucho sentido. Con que seas un usuario prudente que una vez cada tanto le pida al programa que busque actualizaciones y que ese cada tanto sea lo antes posible, no necesitas mas.

(En Windows 7 los programas residentes se esconden… pero siguen estando)

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Mi peluquera tiene una frase que usa con todos sus clientes y es algo así como “tu cuerpo puede ser de otra, pero tu cabecita es siempre mía“. No estoy tan seguro que la frase así escrita suene tan bien como cuando ella lo dice, pero de lo que sí estoy seguro es que cumple con varios propósitos del marketing como la fidelización del cliente y la sensación de pertenencia (aparte es una gran peluquera).

Así como Silvina siente que todas las cabecitas de sus clientes son suyas, yo humildemente siento que las PC’s de los clientes mas antiguos son también “mías”. No es una sensación de que me pertenezcan físicamente, sino que las trato como mías, con ese cariño característico.

Y si hay algo que veía casi siempre en una PC que no sea “mía” (o sea, cuando veía alguna PC de un cliente nuevo) era la Shares Toolbar. Como era una barra mas de las tantas que vuelo siempre, porque seamos sinceros, nadie las usa, nunca le presté demasiada atención, salvo el hecho de que por el nombre y el logo parecía tener algo que ver con Ares.

Lo loco es que el Ares oficial nunca lo instalaba y esto pasó a ser una de esas cosas que uno se pregunta cada vez que ve una barrita de estas… ¿De donde mierda bajan el Ares que instala esta mierda? Mierda, dije mierda 2 veces… El tema es que cada vez que me lo preguntaba el mate estaba ya lavado y prefería ir a cambiar la yerba antes que ponerme a hacer una investigación al respecto.

(Me borraste la barrita… ¡Ahora no puedo jugar al Mario Bros!)

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El típico inconveniente a la hora de instalar programas en un Windows recién instalado a alguien que lleva su PC para “borrarle todo lo que tiene y ponerle todo de nuevo” es que, ya con esa frase es posible determinar que la PC usada es un regalo de un pariente a la persona que no entiende en demasía, entonces… ¿Qué programas instalarle “en general” a una instalación limpia de Windows? Esa pregunta que por supuesto me la respondí hace tiempo y por eso me armé la carpetita “essentials” que al principio iba en CD, luego en DVD, Pendrive y ahora en un HD USB, pero que mantiene la base con algunos agregados.

Los programas esenciales en una PC deben, a mi gusto, cumplir con la frase “cuanto más, mejor” y mas aún con los equipos modernos cuyos discos rígidos tienen centenares de Gigabytes y las aplicaciones “basicas” se siguen manteniendo en la decena de Megabytes. También depende del gusto del “instalador” en cuestión, como me ha pasado por ejemplo con mi amigo y compañero alias JMF que instalaba VLC en lugar de mi elegido KMPlayer, pero eso es sobre gustos y sobre como se le explica al cliente como usar el, al gusto de cada uno, mejor reproductor de video, pero lo importante es que nunca se debería entregar un equipo sin un reproductor total de video, no se si se entiende.

Programas esenciales en Windows

Como este es el blog de GRM y no de JMF vamos a ver mi humilde lista de programas esenciales:

Firefox y Chrome (bueno… e Internet Explorer) como navegadores: Comienza rápido el tema de la “libre elección” y el navegador es una de ellas. Por lo que he visto con el tiempo hay familias donde el padre usa IE, la madre Firefox y los nenes Chrome. Así es la vida y lo importante es que cuando llegue la PC los nenes o la señora no se queje porque “no está el zorrito rojo o las pelotitas de colores para entrar en juegosjuegos”

Messenger, gtalk, Yahoo Messenger y Skype para comunicación: Prefiero instalar todos los programas por separado aún a sabiendas que existen programas “todo en uno” como Pidgin ya que es bastante normal que el usuario “común” esté acostumbrado a usar uno de los programas por separado. He visto gente que chatea por Skype (posta, no hablan, chatean) o que habla por Messenger (que va bastante bien). También hay personas que “porque el hijo uso Gtalk” usan Gtalk para chatear. Recordemos que por lo general Gtalk es usado por un usuario medianamente avanzado y que sabe instalarse los programas.

Winamp y KMPlayer para multimedia: Si bien Windows Media Player cada día es mas intuitivo sigo confiando en que la interfaz de Winamp es la mejor para reproducir música. Para reproducir videos nada mejor que un software que “no depende de codecs” externos y para eso lo mejorcito es KMPlayer o VLC. Mi predilecto es el programa coreano por ser, a mi entender, muchísimo mas intuitivo y por ende mas fácil de configurar.

Picasa como visualizador de imágenes: Antes usaba Irfanview, luego Irfanview + Picasa, y cuando Picasa tuvo dejó de ser un organizador de fotos y sumó el simple visualizador se convirtió en el único software que alguien puede necesitar, siempre hablando de fotos, obviamente.

Avast! free como “antivirus”: Otra decisión casi de feeling es el tema de los antivirus, y aunque  Juan diga que  “las PC no necesitan antivirus, sí los usuarios” al menos hay que poner una barrera que en mi caso puede ser, sin problemas Avast! o Microsoft security essentials.

Nero Lite para grabar discos: En lo personal prefiero CDBurner XP pero gran parte de la gente prefiere “el nero” (programa inflado si los hay). Aunque necesariamente solo un pequeñisimo porcenta usa la suite completa, así que con la versión Lite (gratuita, aunque a pocos les importe) alcanza.

7ZIP para descomprimir y comprimir: Casi tan buen como WinRAR (que tiene como “pega” ser “de pago”) y gratuito, 7ZIP es un genial programa para descomprimir.

uTorrent, e-Mule y Ares para “bajar”: Aunque vayan a usar Ares para todo, es buena idea instalar los 3 programas por si “viene el nene que estudia en Capital y nos quiere bajar una película”.

Google Earth para… ¿viajar?: No se atrevan a no instalar el Google Earth. En algún momento la mayoría de las personas lo “necesita”

Esta lista la hice sin recurrir a la carpeta essentials, donde también hay mas software no tan essential pero que de vez en cuando instalo como puede ser el Filezilla para un amigo que hace páginas o CCleaner para el fanático de la “optimización”.

¿Vos que programas quitarías, reemplazarías o agregarías?