Placas dedicadas de audio: Figuritas difíciles

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27 210

Hoy ya no es tan común ver computadoras con placas de audio dedicadas.

Hay muchas razones para ello, pero suelo deneterme en dos principales:

  • El advenimiento desde finales de los 90 de motherboards con audio integrado
  • El hecho de que es difícil distinguir la calidad de audio para muchos.

El primer punto es casi obvio. Desde que Intel sacó la arquitectura AC97 (digamos, el primer estándar de audio integrado) la mayoría de los compradores de PC’s ya contaban con una placa de sonido con la misma compra de un motherboard. Interesante para una PC de oficina que no requería de demasiada “calidad” y compatibilidad con las viejas Soundblaster. De todas maneras muchas placas de audio compatibles con AC97 de aquella época si bien sonaban eran tan rudimentarias que muchos usuarios decidían ir por una Soundblaster Live (una placa revolucionara para su época) y la diferencia de calidad era abismal.

Pero con los años llegó el sucesor de AC97, otra vez diseñado por intel: El Intel High definition audio. El “HD Audio” llegaba para quedarse y para que el comprador de un motherboard promedio pudiera disfrutar de sonido de una calidad respetable.  Es al día de hoy que muchas veces me sorprendo al escuchar una placa onboard moderna (casi todas basadas en chips Realtek o Conexant) que si bien siguen siendo inferiores en “brillantez y profunidad de sonido” comparadas con cualquier placa dedicada de calidad como puede ser una Sounblaster X-FI, una M-Audio Revolution o una ASUS Xonar son lo suficientemente buenas para la mayoría de los usuarios del mercado.

Por eso mismo es el título del post, porque noto que en la actualidad es que pocas personas se sienten en la necesidad de gastar por el valor de una de estas placas, y las que lo hacen es porque tienen un equipo de audio con parlantes que lo ameritan. En mi caso debo decir que soy un feliz poseedor de una X-Fi (pasaron los años… ahora sí valen la pena) y debo reconocer que la diferencia de calidad es notable, lástima que muy pocas veces puedo poner los juegos o la música “al taco” para realmente notarlo.

Soundblaster X-FI

(X-Fi Fatality – Excelente placa para juegos y además… toda la facha)

Y así llegamos al segundo punto. Pongamos por ejemplo alguien que juega a los juegos en su PC… Si los ve “lentos” o se frustra y no juega mas o se compra una placa de vídeo dedicada. En cambio hay muy pocos audiófilos que no pueden soportar escuchar en una placa de audio onboard, y menos aún los que tengan un equipo de audio impresionante.

Así que el futuro que les espera a las placas dedicadas de audio es ese. Solo para necesidades específicas, que pueden ser audiófilos, gamers extremos o simplemente profesionales del sonido.

Por cierto: ¿Vos tenés placa dedicada o usas la onboard? ¿Porqué de la elección?

27 COMENTARIOS

  1. La verdad nunca me interesó un súper audio para los juegos o una película… Si me dediqué a tener y mantener un buen estudio musical, así que mi hardware roza más al de un estudio pro que a una pc gamer. Tengo una placa dedicada, algo viejita pero que todavía me sirve para producción musical: Una ESI Pro juli@ con una calidad de 24-bit 192Khz, 4 in/4 out, S/PDIF, un fierrito.

  2. Hace rato tengo una duda y no encontré una respuesta satisfactoria.
    Tengo un equipo de sonido digital y lo conecto a mi placa sonido (HD onboard) por medio de un cable óptico. Mi duda es… si es lo mismo cualquier placa en este caso, ya que el sonido llega al equipo de forma digital y el equipo de sonido se encarga de convertirlo a analógico y hacer sonar los parlantes.
    Yo creo que es igual mi placa o la super Creative X-FI si usamos un amplificador digital.

    Salu2

    • Lanalaro, tengo entendido que es así como decís, por el cable de audio digital van los bits que son convertidos en información análoga (ondas de audio) en el receiver digital (que hace de algo así como de DAC).

      Ahora, según he leído varias de las placas dedicadas potentes se dedican a mejorar esa información digital, por ejemplo toda la circuitería de la X-FI que tiene exclusivamente para “mejorar” la calidad perdida en la compresión a MP3.

      Te recomiendo este post del foro DVD mania que tengo en favoritos donde hablan del tema

  3. Realtek HD. Siempre use onboard. La verdad que siempre me pico el bicho de la calidad de audio, pero para la pc soy bastante rata, no tengo LA maquina y nunca la voy a tener.

    Creo que mis Edifier 1900 TB algo mejor que la onboard pueden manejar, pero por ahora me quedo con la duda.

  4. Mi padrastro tuvo “problemas” con la SoundBlaster Live 24bit, decía que le grababa lento y no se que mas.

    Ahora esa es la placa que estoy usando, y sí, la diferencia se nota, en los graves, en las películas en dvd, y además elimina el ruido que hace cuando moves el mouse, etc.

    PD: si alguno se quedo con ganas de jugar al pac-man de google todavía se encuentra en
    http://www.google.com/pacman/

  5. Hace un tiempo se me quemó por estatica la placa de sonido onboard, una Realtek, sonaba bastante lindo, o al menos eso pensaba.
    La cambie por una Audigy 2 que le compré a un conocido (me salió barata), y la verdad, la calidad no se compara. Nunca tuve un equipo de audio muy guau, pero si decente, y se nota un sonido mas limpio, especialmente con unos buenos headsets.

    No llegue a cambiar la PC por una nueva, pero cuando lo haga, imagino que recortaré un poco de presupuesto para incluir una placa de sonido

  6. Casi toda mi vida tuve placas de sonido dedicadas. Adlib, Sound Blaster, Sound Blaster 16, SB Awe32, Awe 64 y SoundBlaster Live un día la vendí y no volvi a usar audio dedicado.

    Me habré vuelto mas pijotero? No lo se.

  7. aguanten las onboard actuales

    Creo que sonido dedicado sería una de las pocas cosas que gastaría a lo último.

    En mi lista de compras futuras ni aparece todavía

  8. Yo entré re confiado a ver la nueva placa de Sound Blaster que pusiste ahí… pensando… pucha, hace siglos que no miro placas de sonido, capaz que bajaron totalmente.

    Y bueno…. salen 200 dolares más envio desde USA las fatality. Me sacó las ganas el dolar.

    jajaja

  9. En mi primera pc tenia una tarjeta de audio dedicada, pero era una de esas bien pija que apenas daba para escuchar (hablamos del ’99) y en mi segunda pc vino audio onboard, el cual usé por muchos años, hasta que, debido a mi afinidad hacia la musica, me vi en la necesidad de grabar algo, para ver que salia nomas.

    El tema es que si grababa guitarra, todo bien, pero cuando agarraba el bajo y queria grabar algo…Mamita mía! se arrastraba y no capturaba bien.

    Debido a eso me decidi a comprar una tarjeta de sonido, y a lo mas que pude llegar fue a una soundblaster live! 5.1, que para mis necesidades anda barbara..

  10. Yo uso la onboard… tuve un par de Live! pero como tengo muy poco oido musical (para no decir nulo), el sonido/ruidito que tira la onboard me es más que suficiente

  11. Casualmente estos días estaba pensando algo similar, pero con respecto a los parlantes.
    Estuve buscando y (en Córdoba – ARG) no encontré, parlantes que reciban la señal de la Realtek HD.
    No se si estoy muy confundido, pero lo que entendí es que mi notebook (HP Pavilion DV6872LA) tiene una salida para un jack especial, no el jack stereo, para audio digital.
    De hecho me muestra 2 placas de sonido. Mi intención era comprar parlantes que aprovechen esa salida, pero al tercer negocio que me miró con cara de “quelepasaaesteloco” desistí.
    Comentarios?

    • Patán: Necesitas un sintomaplificador que reciba señar digital y la convierta en analógica.

      Un buen ejemplo de lo que necesitás es el hermoso Logitech Z 5500, eso si, atenti al precio.

      De todos modos hay Sintoamplificadores Sony que vale alrededor de U$S 400 y no son para nada malos.

  12. Yo soy bastante audófilo, y estoy pensando seriamente en comprar una placa de sonido. El problema es que no conozco a nadie que tenga una, asi que no tengo para comparar. Realmente se escucha así de bien? O sea, no quiero que me deforme el sonido, para eso tengo casi todo ripeado con EAC+FLAC, sin ReplayGain ni ninguna de esas cosas.

    Y una consulta mas: es como en las placas de video, que cuanto mas cara mejor? No quiero gastar de mas. Tengo un sistema de sonido 2.1 bastante decente, que me sirve para diferenciar a oido (use un test ABX) entre MP3 y lossless.

  13. Yo por acá tengo una Audigy 1 que apareció en algún equipo que quedó en mis manos para hacer negocio. Hace un tiempo la tenía en cadena con la Realtek integrada via SPDIF interno, pero realmente era un overkill para el uso que le doy a la PC, y terminé volando eso a la mierda y desactivé la on board via setup.

    También tengo una SB Live! 5.1, pero no instalada en el equipo.

    Lo mejorcito de esa época era la Audigy 2, esta tiene unos detalles que la limitan, pero igual a oido limpio parece sonar mejor que la Realtek HD. Otra cosa buena es que Creative sigue dando soporte para estas placas: hay drivers oficiales para Windows 7, y tambien funciona el driver especial para usar EAX por hard en W7.

    Que grosa la ESI Juli@, también compatible con Mac.

    Para el que grababa instrumentos con la SB Live!: que se baje los drivers ASIO alternativos, parece que dan buen resultado: http://kxproject.com/

    Por otro lado: incluso antes de que Intel sacara el AC 97 ya venían muchas placas con chips de sonido PCI on board. Mucho C-Media.

    Hay dos chipsets de audio que son muy buenos y se usan poco: el Via Envy 24, y hay una marca que viene en algunas Compaq, IDT que por lo menos en el datasheet parecen
    superiores a Realtek y otros.

    • Es cierto Whiterabbit, no recordaba esos motherboards, pero pensando un poco se me viene a la mente algún que otro mother para Socket 7 con ese tipo de chips de audio.

      Respecto a las soluciones onboard, la mejor que vi en mi vida (y con distancia del resto) fue la Soundstorm de Nvidia, aquella que equipara a motherboards como el ASUS A7N8X-E Deluxe. Impresionante el sonido de esa belleza, que muy pronto espero recibir en parte de pago…

      • Los chipset SIS viejos, como el 630/730 o por ahi, esos no venian con el AC97 si no me equivoco.

        El recuerdo no es bueno, cada vez que perdia los drivers de algun SIS me volvia loco buscando y probando. Lo mismo que el AC97 de una Tekram… Cuantas alegrias me dio el Everest cuando lo descubri! jeje

  14. Una vez traje a arreglar un equipo que tenía una Sound Blaster Live 5.1…
    Era un P4.

    Contra mi super ASUS P5K tiene chances dije… por mas que sea onboard.

    Cuando salió el mp3 de los parlantes la SB hundió por completo a mi HD Audio.
    En mi equipo de música se nota.

    Nunca la compré para no gastar y porque no soy exigente, pero si que lo vale!

  15. Antes que nada… Mil Felicitaciones por el Blog, hace rato que no me engancho tanto leyendo.
    Con respecto al audio en las pc y las placas dedicadas por experiencia propia pudo decir que todo depende de la necesidad, oído y prestación.
    Estoy a cargo de una FM, pequeña pero puesta a full y con papeles. Además me encargo de la edición de audio, grabación y mantenimiento.
    En este caso particular y por consejo propio fueron necesarias varias placas dedicadas. En la pc de aire tengo una Creative SB X-Fi Xtreme Audio para la salida al transmisor y para monitorear una SB Audigy.
    En las pc de edición (que son 2) solo SB Audigy además de las integradas.
    Ahora bien, como decía, todo depende de la prestación que uno quiera dar (en este caso) porque he laburado en radios de primer nivel que tenían la pc de aire corriendo con un céleron y la placa de audio integrada.
    En mi caso me ineresa que la salida sea lo más nítida posible y en las ediciones que la entrada de linea o mic sea lo más decente posible, ¿que hay mejores?… claro que hay mejores pero para una radio alcanza y sobra. Otra cosa sería si tengo un estudio de grabación profesional, En ese caso me tiraría como mínimo a alguna Maya PCIe.
    En cuanto al usuario/cliente casero por demás creo que les alcanzan las integradas, más que hoy en día te vienen hasta 7.1 pero el punto está en que, un 90% no tiene oído y se compran los Home Theater sin saber si su placa o dvd de mesa se los bancan en todas sus dimensiones y agrego más, quieren escuchar con nitidéz el tema de moda bajado del Ares en 32kb.
    Para el usuario común/medio basta con la placa integrada y cualquier equipo de audio que tenga entrada auxiliar.
    Insisto… felicitaciones por el blog

  16. He tenido placas de sonido dedicadas casi toda mi vida, soy de por si un melomano y no puedo escuchar musica con una placa que no sepa manejar bien el sonido. Ademas de estudiar musica me gusta tener un sonido claro, definido y profundamente fiel a mis oidos.

    Empeze en otra epoca, con la SB 16 ISA, que era muy buena para la epoca, luego salte a la PCI 128, luego a la Live!, que fue una revolucion total, luego me compre una Audigy que asumo que el sonido era unico, y para esas epocas no habia onboard HD en sonido. Pero se me quemo el DSP a los dos años por un error con la fuente, y he passado los ultmos 3 años con una onboard que la verdad me rompe los timpanos por que no sabe administrar el sonido, encima se opaca, tiene baja calidad y no se puede ecualizar. Hace una seman Adquiri la X-FI Titanium (Stock 2010) Y la verdad siento que volvi a renacer. Ademas de los efectos EAX 5.0 HD y el CSMM-3D que le da un ambiente muy realista y envolvente, no me puedo quejar. El Crystalizer tambien es una excelente herramienta, me ayuda a realzar los graves y agudos y el SVM administra bien los graves. La recomiendo para aquellos que sean buenos audifilos. Totalmente de acuerdo con el autor de la nota. El cambio es notorio. Claro que eso depende del oido de cada uno, de la dedicacion que le quieran prestar. Ahora dicen que sale la X-FI 2, veremos que novedades trae.

  17. SoundBlaster Live es la que uso y va migrando mientras haya PCI en donde enchufarla, creo que la GA770 es la última placa que lo aloje. Se que se podia habilitar el mp3 ya que esta placa se podia chipear o algo así. Si bien siempre tuve placas alternativas hoy me estoy volviendo algo quisquilloso.

  18. Hace poco me compre un micrófono bastante bueno, y en una de mis PC tengo la placa de sonido On-Board (Realtek high definition audio) y aparte una Sound Blaster de esas primeras que salieron, por puerto PCI. La cosa es que queria grabar unas cositas, enchufe el microfono en la realtek, y la grabación salia con mucho ruido, y el sonido era super bajo. Y claro si lo amplificaba demasiado también amplificaba el ruido. Me decidí conectarla a la vieja Sound Blaster. Como me sorprendi cuando vi que el sonido era totalmente nitido, libre de ruidos, la voz salia clara y a un excelente volumen. Ahi me di cuenta que claro, es como siempre digo, las cosas de antes eran cosas realmente buenas. Lo mismo pasa con unos auriculares sony que me compre. Los conectas a la placa On Board, le subís el volumen a fondo y apenas se escucha (Estos auriculares me salieron caritos y son muy buenos). Los conecte a la vieja Sound Blaster, y enseguida note que al subirle demasiado el volumen no solo me aturdía, sino que podía incluso llegar a quemar los auriculares con la potencia que tenia esta placa. Si, esas placas traían un CI Dedicado a la amplificación. De tal vez 1W o 2W. Pero las placas nuevas, dudo que lleguen a los 0,1W, hasta a veces ni alcanza para parlantes que ya traen amplificador.

  19. Bien, llegué a instalar el win7Pro 64bits, pero a diferencia de otras versiones de windows 2000,XP, no detecta la SB Live, y el driver más moderno llega a XP64 bits y es una beta… uso unos parlantes de 12′ con un pequeño amplito valvular, con unos buenos graves y unos agudos claros, y esos extremos en muchas omboards se pierden. No soy audiofilo, hace 5 años que no agarro un vinilo y unos menos un CD.

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